Joshua Johnson

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Mrs. Andrew Bedford Bankson and Son, Gunning Bedford Bankson, 1803/1805, Art Institute of Chicago

Joshua Johnson, né vers 1763 et mort en 1824, est un peintre américain. Actif dans le Maryland, dans la région de Baltimore, il est considéré comme le premier peintre professionnel de couleur (nègre) des États-Unis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Si ses portraits de familles aisées du début du XIXe siècle à Baltimore sont connus et appréciés depuis longtemps, ce n'est qu'en 1939 que la véritable identité de leur auteur a été pressentie par l'historien d'art et généalogiste J. Hall Pleasants et ce n'est qu'au milieu des années 1990 que la société historique du Maryland a mis au jour des documents qui lèvent le voile sur une partie de sa vie. Parmi eux, un document du 25 juillet 1782 mentionne que Johnson était le fils d'un blanc, George Johnson, et d'une esclave noire possédée par William Wheeler, un petit fermier de Baltimore.

C'est à cette date que Joshua Johnson est affranchi. On ne sait pas s'il suit ensuite une formation artistique mais, en 1796, il s'établit comme portraitiste et enlumineur.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • (en) Biographie sur le site de la National Gallery of Art.