Joseph Addison

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Joseph Addison
Joseph Addison.png
Joseph Addison par Godfrey Kneller
Fonctions
Député au Parlement de Grande-Bretagne (d)
Député à la Chambre des communes irlandaise
Membre du Conseil privé d'Irlande (d)
Biographie
Naissance
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Milston (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 47 ans)
KensingtonVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Formation
Activités
Conjoint
Charlotte Addison (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Religion
Parti politique
Membre de
2e Parlement de Grande-Bretagne (en)
4e Parlement de Grande-Bretagne (en)
3e Parlement de Grande-Bretagne (en)
5e Parlement de Grande-Bretagne (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

Joseph Addison (1er mai 1672 à Milston, dans le Wiltshire - 17 juin 1719 à Londres) est un homme d'État, écrivain et poète anglais. Il est connu surtout pour avoir fondé avec son ami Richard Steele le magazine The Spectator en 1711.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Milston dans le Wiltshire en 1672, il étudia à Oxford. Sur les bancs de l'université, il se distingua par des poésies latines, et composa à 22 ans un poème sur la paix de Ryswick, qui lui fit obtenir du roi Guillaume une pension de 300 livres sterling, puis voyagea en France et en Italie, et publia à son retour en 1702, la relation de son voyage, ainsi que des dialogues sur les Médailles.

En 1704, il célébra la bataille de Blenheim, dans une ode (The Campaign) qui eut beaucoup de succès. Il fut nommé en récompense commissaire des appels ; l'année suivante, il fut fait sous-secrétaire d'État, et accompagna peu après en Irlande, en qualité de première secrétaire, le marquis de Wharton, qui venait d'en être nommé vice-roi.

En 1709, et dans les années suivantes, il travailla, avec Steele, à la rédaction du Babillard (Tattler), du Spectateur dont il fut un des fondateurs et dont il fit en partie le succès. Les articles qu'il y inséra en grand nombre sont des modèles de finesse, d'élégance, de bon goût, de pureté de style, et d'une critique saine et judicieuse, qui cependant s'égara quelquefois, témoin ses appréciations injustes sur Shakespeare. Il écrivit également dans le Tuteur (Guardian) publication périodique, où la littérature, la morale et la politique étaient traitées d'une manière supérieure. Son style est demeuré classique. Sa manière d'écrire, selon Voltaire, est un excellent modèle en tout pays.

Il fut moins heureux au théâtre. Son opéra Rosemonde premier essai d'un drame lyrique en langue anglaise, n'eut aucun succès. En 1713, il fit représenter Caton, tragédie dans le genre classique qui eut une vogue extraordinaire, mais qui était due en partie aux circonstances politiques ; il la fit suivre en 1715 d'une comédie moins connue, le Tambour (imitée par Destouches), œuvre spirituelle, mais de peu d'effet. Il rédigeait en même temps des journaux et des pamphlets politiques, tels que le Whig Examiner, le Free-Helder (le Franc-Tenancier).

Après la mort de la reine Anne, il revint aux affaires et fut élevé en 1717 au poste de secrétaire d'État, mais il était peu propre à de telles fonctions, et il ne tarda pas à démissionner ; on lui donna en dédommagement une pension de 1 500 livres sterling.

Dans sa retraite, il entreprit une Défense de la religion chrétienne, mais ne put l'achever. Comme poète, il se distingue par l'élégance et la grâce, mais il ne va point au-delà. Comme prosateur, il manque souvent de profondeur, mais il est toujours limpide, correct, élégant, habile à saisir les ridicules, et d'un goût généralement exquis dans sa sobriété. C'est lui qui contribua le plus à faire apprécier le génie de Milton, méconnu jusque-là. Sa vie, par Johnson, a été traduite par Boulard, Paris, 1805-Les économistes se sont emparés de Joseph Addison, et le considèrent comme un des leurs ; en effet, on trouve dans le Spectateur différents articles admirablement écrits sur les avantages du commerce. Dans son Traité d'économie politique, J.-B. Say rappelle les paroles remarquables du célèbre poète moraliste qui, chaque fois qu'il voyait une plantation, s'écriait : « Un homme utile est passé par là. »

En politique, il était attaché au parti whig et eut de puissants protecteurs dont Charles Montagu. Il était lié avec les plus grands écrivains de son temps particulièrement avec Steele et Congrève.

En 1716, il épousa la comtesse de Warwick, mais cette femme orgueilleuse ne le rendit pas heureux.

Ses œuvres ont été publiées en 1761 à Birmingham, et en 1856 à Londres. Presque tous ses écrits ont été traduits en français.

Hymne[modifier | modifier le code]

Addison a écrit l'hymne populaire de l'église "Le firmament spacieux sur le haut", publié dans The Spectator en 1712[1].

Mariage et mort[modifier | modifier le code]

La dernière partie de la vie d'Addison n'était pas sans problèmes. En 1716, il épousa Charlotte, comtesse douairière de Warwick, après avoir travaillé comme précepteur pour son fils. Sa carrière politique continua, et il fut secrétaire d'État au département du Sud de 1717 à 1718. Son journal politique, « The Freeholder », fut très critiqué et Alexander Pope, dans Une Épître au Dr Arbuthnot, en fit un objet de dérision, le nommant "Atticus", et le comparant à un additionneur, "prêt à blesser, et craint cependant de frapper"[1].

Sa femme était arrogante et impérieuse; son beau-fils, Edward Rich, était un râteau hostile. La timidité d'Addison en public a limité son efficacité en tant que député. En 1718, Addison a été contraint de démissionner en tant que secrétaire d'État en raison de sa mauvaise santé, mais il est resté un député jusqu'à sa mort à Holland House, à Londres, le 17 juin 1719 (48 ans). Addison a été enterré dans l'abbaye de Westminster. Le 6 avril 1808, une ville du nord de l'État de New York (Middletown) fut rebaptisée Addison, en son honneur[2],[1],[3].

Analyse[modifier | modifier le code]

Le personnage d'Addison a été décrit comme gentil et magnanime, bien que quelque peu cool et sans passion, avec une tendance à l'excès convivial. Ses manières et sa conversation attrayantes ont contribué à sa popularité générale. Il mettait souvent ses amis dans l'obligation d'obtenir des faveurs substantielles, mais il faisait preuve d'une grande patience envers ses quelques ennemis. Ses essais sont connus pour leur clarté et leur style élégant, ainsi que pour leur humour joyeux et respectueux[4].

Source partielle[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c « Joseph Addison Biography »
  2. (en) « Joseph Addison - New World Encyclopedia », sur www.newworldencyclopedia.org (consulté le 25 mai 2018)
  3. « Joseph Addison (1672-1719) », sur www.luminarium.org (consulté le 25 mai 2018)
  4. (en) Essay on the Life and Writings of Addison, Essays vol. V (1866) Hurd and Houghton

Liens externes[modifier | modifier le code]

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