Isodontia mexicana

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Isodontia mexicana est un insecte hyménoptère de la famille des sphécidés.

Synonymie[modifier | modifier le code]

  • Sphex apicalis de Saussure, 1867
  • Sphex apicalis mexicana de Saussure, 1867
Isodontia mexicana

Description[modifier | modifier le code]

Cette guêpe, entièrement noire, mesure de 10 à 30 mm de long. Le thorax et la tête sont couverts en partie d'une pilosité blanche. Les ailes sont fumées. L'abdomen est relié au thorax par un long pétiole.

Les femelles sont plus grosses que les mâles et émergent plus tard que ceux-ci.

Biologie[modifier | modifier le code]

Isodontia mexicana est active du début de l'été, jusqu'en septembre. Elle se nourrit de nectar de fleurs variées. Dans les jardins, on l'observe souvent sur les fleurs de Menthe ou de Lierre. Elle n'est pas agressive.

Cette guêpe bâtit son nid dans des branches creuses ou d'autres cavités naturelles, voire artificielles, souvent en réutilisant le nid d'autres espèces d'insectes. Elles sont notamment à l'origine des fréquentes touffes d'herbes sèches mélangées à des méconèmes (petites sauterelles vertes) qu'on peut trouver dans les rainures des fenêtres dans le sud de la France. Dans le tube de nidification, la femelle construit une série de cellules, séparées par des débris végétaux. Elle capture et paralyse un orthoptère, l'introduit dans le nid et pond dessus. Après avoir construit 6 à 8 cellules, elle bourre ensuite à l'intérieur de longues herbes sèches ou des aiguilles de pin pour fermer l'ouverture par un bouchon végétal.

Lorsque les œufs éclosent, les larves peuvent se nourrir des proies. Elles tissent ensuite un cocon d'où un adulte sort deux à trois semaines plus tard.

Répartition[modifier | modifier le code]

Isodontia mexicana est une espèce largement répandue en Amérique du Nord ; on la trouve de l'Amérique centrale au Michigan[1] et dans de nombreux pays européens[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Isodontia mexicana est originaire d'Amérique du Nord et a été importée en France dans les années 1960. Elle est restée cantonnée dans le Midi de la France pendant plusieurs années. Elle aurait profité de la canicule de 2003 pour traverser le Massif Central et se répandre peu à peu sur le territoire français. On la rencontre aussi en Suisse, Italie, Espagne et désormais dans des localités de plus en plus au Nord et à l'Est de l'Europe.

Références[modifier | modifier le code]

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