Inscription de Shugborough

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Inscription de Shugborough
Shugborough inscription.jpg

Les huit lettres 'OUOSVAVV', encadrées par les lettres 'DM'.

Inscriptions
O U O S V A V V
D MVoir et modifier les données sur Wikidata
Coordonnées

L’inscription de Shugborough est une séquence de huit lettres : O U O S V A V V, entre les deux lettre D M. Elle a été sculptée au XVIIIe siècle dans Shepherd's Monument sur le terrain de Shugborough Hall à Staffordshire en Angleterre, en-dessous d'une image en miroir de la peinture de Nicolas Poussin, Et in Arcadia ego (les Bergers d'Arcadie). Il n'a jamais été expliqué de façon satisfaisante, et est connu comme l'un des meilleurs cryptogrammes non résolus du monde[1].

Le monument[modifier | modifier le code]

Le relief de Shugborough, adapté de la deuxième version de Nicolas Poussin de Et in Arcadia ego.
Le Shepherds Monument dans son arche rustique.

Le monument a été construit entre 1748 et 1763. Il a été commandé par Thomas Anson, payé par son frère, l'amiral George Anson, et façonné par le sculpteur flamand Peter Scheemakers. La copie en relief de la peinture de Poussin est contenue dans une arche rustique, et montre une femme et trois bergers, dont deux pointent vers une tombe. Sur la tombe est gravé le texte latin Et in arcadia ego (« Je suis aussi en Arcadie » ou «Je suis, même dans Arcadia »). La sculpture affiche un certain nombre de petites modifications de la peinture originale ; un sarcophage supplémentaire a été placé au-dessus de la tombe principale. Au-dessus de la scène Poussin sont deux têtes de pierre, l'une montrant un homme chauve souriant, l'autre portant une ressemblance avec le dieu grec Pan.

Sous la sculpture en relief sur le monument, un artisan inconnu a sculpté mystérieux huit lettres, entre les lettres de D M. Sur les tombeaux romains, les lettres D M signifient habituellement Dis Manibus, ce qui signifie « dédié aux mânes ».

Théories[modifier | modifier le code]

Josiah Wedgwood, Charles Darwin et Charles Dickens sont réputés avoir essayé sans succès de résoudre l'énigme[2].

Au cours des dernières décennies, les chercheurs ont proposé plusieurs solutions possibles. Certains d'entre eux sont acrostiche, interprétant chaque lettre comme la lettre initiale d'un mot.

  • Une suggestion est que les huit lettres sont une dédicace codée par George Anson à sa défunte épouse. En 1951, Morchard Bishop a spéculé que les lettres pourraient être les initiales de la phrase latine Optimae uxoris Optimae sororis viduus Amantissimus Vovit Virtutibus (« Meilleure des femmes, meilleure des sœurs, un veuf plus dévoué consacre (cela) à vos vertus »)[3].
  • Steve Regimbal interprète les lettres comme représentant une nouvelle traduction latine de l'expression « Vanité des vanités, dit le prédicateur, tout est vanité. » (Ecclésiaste, 12:8), à savoir Orator Ut Omnia Vanitas Sunt Ait Vanitas Vanitatum. Il a émis l'hypothèse que l'expression peut être la source de l'inscription antérieure « OMNIA VANITAS » qui peut avoir été gravé sur une alcôve à la succession de l'un des associés de Thomas Anson, George Lyttleton[4].
  • L'ancien linguiste de la NSA Keith Massey interprète les lettres comme les initiales de la phrase latine Oro Ut Omnes sequantur Viam Ad veram Vitam (« Je prie pour que tous puissent suivre le chemin de la vraie vie ») en référence au verset biblique Jean 14: 6, Ego somme Via et Veritas et Vita (« Je suis le Chemin, la Vérité et la Vie »)[5].
  • Margaret, comtesse de Lichfield, a affirmé que l'inscription était un message d'amour, se référant aux lignes Out Your Own Sweet Vale, Alicia, Vanishes Vanity. Twixt Deity and Man Thou, Shepherdess, The Way, mais aucune source de ces mots n'a jamais été retrouvée[3].
  • A. J. Morton remarque que certaines des lettres correspondent aux noms des habitants de Shugborough au début du XIXe siècle, et estime que l'inscription désigne les mots Orgreave Unies avec Overley et Shugborough, vicomte Anson Venables Vernon[6].

Parmi les interprétations non-acrostiches, on trouve :

  • Un livre de 2014 par Dave Ramsden qui fait référence à la preuve manuscrite du Record Office Staffordshire pour démontrer que les pairs de Thomas Anson ont compris que le monument était un monument funéraire dédié à une figure féminine syncrétique connue sous le nom de bergère. En tant que tel, le D. M. signifie Dis Manibus et le l'inscription de 8 lettres est un chiffre cachant le nom de la figure étant commémoré. La solution fournit un effort de décryptage détaillé qui affirme qu'un chiffrement poly-alphabétique a été utilisé pour chiffrer le nom de « Magdalen »[7].
  • une œuvre de Peter Oberg où les lettres représentent les chiffres dont la somme est 2810, la distance en miles de Shugborough au lieu nommé « Money Pit » sur l'île Oak, en Nouvelle-Écosse, Canada.
  • une suggestion qui repose sur la prononciation 'UOSV' comme 'Iosef', interprétée comme une référence au prophète biblique Joseph.
  • une proposition pour laquelle « VV » doit être lu comme 10, en référence aux chiffres romains, et les 10 lettres puis lues comme une anagramme de « DEVOUT MASON » (pieux maçon).

Malgré ces nombreuses théories, le personnel de Shugborough Hall reste sceptique par les solutions proposées. Un porte-parole de la propriété (maintenant détenue par le National Trust) a été cité en 2014 indiquant que « nous recevons cinq ou six personnes par semaine qui croient avoir résolu le code de sorte que nous sommes un peu méfiant maintenant. »[5]

Prieuré de Sion et le Saint Graal[modifier | modifier le code]

En 1982, les auteurs de la pseudo-historique Saint-Sang et le Saint Graal ont suggéré que Poussin était membre du Prieuré de Sion, et que ses Bergers d'Arcadie contenaient des significations cachées d'une grande signification ésotérique.

En 2003, Dan Brown a développé des thèmes similaires dans son roman best-seller Da Vinci Code, et en 2004, Richard Kemp, le directeur général de la succession Shugborough, a lancé une campagne de promotion qui a affirmé un lien entre Shugborough, et en particulier l'inscription Shugborough et le Saint-Graal.

La spéculation a alors augmenté jusqu'à penser que l'inscription peut coder des secrets liés au Prieuré de Sion[8] ou même l'emplacement du Saint Graal. Dans le cadre de la promotion de Shugborough, certaines personnes qui avaient auparavant travaillé comme cryptologues à Bletchley Park ont poursuivi cette piste d'enquête. Oliver Lawn a proposé que les lettres peuvent coder pour l'expression Jesus H Defy, où le H signifie prétendument "Christos" (du grec "Messie") et la référence est à une lignée descendant prétendument d'un Jésus non divin et préservée par le Prieuré. Sheila Lawn, sa femme, a préféré la théorie d'une histoire d'amour. Malgré l'emploi précédent du couple, ni de leurs suggestions bénéficié d'un soutien cryptanalytique fiable et les deux ont été présentés comme spéculatif.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Richard Belfield, The Six Unsolved Ciphers: Inside the Mysterious Codes That Have Confounded the World's Greatest Cryptographers, Ulysses Press, (ISBN 1-56975-628-7)
  2. (en) Neil Tweedie, « Letters remain the holy grail to code-breakers », The Daily Telegraph, London,‎ (lire en ligne)
  3. a et b « The Shepherd's Monument », Staffordshire County Council (consulté le 25 novembre 2008)
  4. Andrew Baker, « Hidden Meanings? » (consulté le 14 mars 2011)
  5. a et b « 200-year-old mystery of Shugborough Code 'solved' », The Birmingham Post (consulté le 22 décembre 2014)
  6. (en) « Shepherd's Monument 'code' was 19th century graffiti », Daily Telegraph,‎ (lire en ligne)
  7. Dave Ramsden, Unveiling the Mystic Ciphers: Thomas Anson and the Shepherd's Monument Inscription, Dave Ramsden, (ISBN 1503119882)
  8. (en) « Code points away from Holy Grail », BBC,‎ (lire en ligne)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Duncan Fishwicksem, « Un code secret à Shugborough Hall ? », Journal des savants, vol. 1, no 1,‎ , p. 153-168 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]