Heinrich Gossen

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Hermann Heinrich Gossen

Naissance 7 septembre 1810
Düren (Drapeau de l'Allemagne Allemagne)
Décès 13 février 1858
Cologne (Drapeau de l'Allemagne Allemagne)
Nationalité allemande
Champs Économie (marginalisme)
Renommé pour les lois sur la consommation

Hermann Heinrich Gossen, (1810-1858) modeste employé, peut être considéré comme l'un des fondateurs de la théorie néo-classique du consommateur (voir école néo-classique). Peu connu de son vivant, il est l'auteur d'un seul ouvrage, « l'Exposition des Lois de l'Échange » publié à compte d'auteur en 1854.
Même si elle ne porte que sur l'analyse d'un bien isolé, la découverte de la notion d'utilité marginale peut lui être attribuée ainsi qu'à des précurseurs comme l'économiste allemand Johann Heinrich von Thünen, ou français comme Jules Dupuit ou Augustin Cournot.
Léon Walras, en 1879, traduit le texte en Français qui contribue à faire connaître Gossen auprès d'un public plus vaste.

L'Exposition des Lois de l'Échange[modifier | modifier le code]

Gossen expose dans ce livre ce qu'il présente comme les lois de la consommation[1].

Loi de prolongation[modifier | modifier le code]

Première loi de Gossen : Lorsqu'un plaisir quelconque se poursuit sans interruption, son intensité -après s'être au début élevée- décroit et finit par devenir nulle. Comme Gossen évalue le besoin en plaisir, cette première loi est aussi désignée comme étant celle de « l'intensité décroissante des besoins » ou loi de « satiabilité des besoins ».
Gossen dit encore que la forme et l'inclinaison de la courbe de décroissance d'un besoin varie selon les individus et - pour un même individu- d'un besoin à l'autre, selon la variation de leur intensité sous l'influence de satisfactions successives.

Deux économistes viennois vont reformuler cette loi :

Wieser substitue à l'analyse du plaisir, l'analyse du désir d'emploi de diverses unités d'un bien.
H.Mayer introduit la dimension temporelle dans le plan de consommation d'un individu et se démarque d'une étude des besoins de type hédoniste. Pour lui, le sujet ne hiérarchise pas ses besoins par ordre d'apparition mais par ordre d'importance. Et un besoin d'intensité égale qui se manifeste de manière périodique doit être considéré comme ayant une valeur identique pour chaque période du plan de consommation. Ainsi est établie la notion de périodicité des besoins dans le temps.

Loi de répétition[modifier | modifier le code]

Deuxième loi de Gossen : Lorsqu'une sensation agréable se répète, le degré d'intensité du plaisir et sa durée diminuent à chaque répétition. Intensité et durée décroissent d'autant plus vite que les répétitions se succèdent rapidement.

Ces constatations rejoignent les approches de type marginaliste : Pour celles-ci, le consommateur dans l'acte d'achat, s'efforce d'employer toute unité de monnaie supplémentaire en vue de maintenir le même niveau de satisfaction. (En termes marginalistes : l'utilité marginale, divisée par le prix marginal, doit être maximale ou au moins identique pour tous les biens achetés et ce, en tenant compte de la contrainte budgétaire.
Conclusion : Si l'un des biens achetés génère moins de satisfaction marginale, alors le consommateur doit renoncer à tout nouvel achat de ce bien, pour consacrer ses unités monétaires disponibles à l'achat d'autres biens, et ainsi obtenir plus ou au moins autant de satisfaction.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Traité Économie Politique, Raymond Barre Paris PUF Thémis 1966

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Léon Walras, Un économiste inconnu: Hermann-Henri Gossen, in: Journal des économistes, Vol. 30 (1885), S. 60 - 90.
  • William Jaffé, Correspondence of Léon Walras and related papers. 3 volume, North-Holland Publishing Company, Amsterdam 1965 (Publication de l'autobiographie et de la correspondance de Walras).
  • Heinrich Gossen, Entwicklung der Gesetze des menschlichen Verkehrs und der daraus fließenden Regeln für menschliches Handeln, Braunschweig, 1854
  • Léon Walras, Charles Secrétan (1879), Herman Heinrich Gossen, Exposition des lois de l’échange et des règles de l’industrie qui s’en déduisent. Réédition (1995), Jan Van Daal, Albert Jolink, Jean-

Pierre Potier, Jean-Michel Servet, Pierre Dockès, Paris: Éditions Economica.