Grande Chauve-souris brune

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Eptesicus fuscus

image illustrant un mammifère
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Eptesicus fuscus

La Grande chauve-souris brune (Eptesicus fuscus), Sérotine brune ou Big brown bat en anglais est une espèce de chauve-souris présente du Nord de l'Amérique du Sud au Sud du Canada.

Son nom myotis signifie qui fuit la lumière. Elle fait partie de l'ordre des chiroptères (Chiroptera), ce qui signifie en grec ancien "chiro", la main, et "ptère", qui vole.

Cette espèce est touchée par Syndrome du museau blanc mais n'est pas en danger (taux de mortalité de 40%).

Caractères distinctifs[modifier | modifier le code]

Cette chauve-souris a le dos de couleur brun foncé brillant et un ventre plus pâle. Son patagium est brun foncé ou noir et dépourvu de poil, ainsi que son museau et ses oreilles. Ses oreilles et ses tragus sont plutôt arrondis[1].

Mensurations[modifier | modifier le code]

Ses mensurations sont de 96 à 134 mm de longueur totale et de 290 à 356 mm d'envergure[1].

Poids[modifier | modifier le code]

Elle pèse entre 11 et 22 g. Les nouveau-nés pèsent de 2.5 à 4 g[1].

Habitat[modifier | modifier le code]

Cette chauve-souris est bien adaptée au milieu urbain où on la trouve en abondance. Elle chasse notamment autour des réverbères mais elle fréquente aussi les zones ouvertes comme les pâturages et les champs, les zones humides et les bordures de points d'eau ou les lisières de forêt[1],[2].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Cette espèce de chauve-souris est insectivore et elle se nourrit de coléoptères, fourmis ailées, diptère, éphémères, phryganes, libellules et autres insectes capturés en plein vol. Pour attraper ses proies, elle doit fréquemment changer de direction en vol. Grâce à l’écholocation, la grande chauve-souris brune peut repérer ses proies de 19 mm à 5 m de distance. Elle est capable de distinguer les sons de basse fréquence émis par un essaim d'insectes à une distance de 600 m[1],[2].

Hibernation[modifier | modifier le code]

Cette espèce de chauve-souris est résistante au froid, ce qui explique qu'elle n'entre en hibernation qu'en fin novembre au Canada. Elle passe l'hiver dans une mine, une grotte ou un grenier. Durant l'hiver, les cavités souterraines (grottes) sont mieux protégées et les températures y restent stables toute l'année[1].

Reproduction[modifier | modifier le code]

L'accouplement a lieu en automne juste avant l'hibernation, mais les femelles n'ovule qu'en avril. Au printemps lors de la mise bas, la Grande chauve-souris brune forme des maternités pouvant dépasser les 200 individus. Ces maternités sont généralement placées dans des lieux chauds favorables aux nouveau-nés comme des greniers, des clochers, des granges ou des arbres creux. Les jeunes naissent de mi-mai à la fin juin et restent en intérieur pendant que les femelles chassent la nuit. Ils ne commencent à voler qu'à partir de 3 semaines, sont sevrés à environs 40 jours et sont autonomes à l'âge de 2 mois. Les mâles et les femelles deviennent mûrs dès leur premier automne[1],[3].

Longévité[modifier | modifier le code]

Cette espèce peut vivre jusqu'à 19 ans, mais sa longévité est en moyenne de 10 ans[1].

Comportement social[modifier | modifier le code]

Espèces grégaires en période de mise bas, ce qui n'est pas le cas en période d'hibernation où les femelles hibernent souvent seules et les mâles en petits groupes de 3 ou 4 individus[1].

Prédateurs[modifier | modifier le code]

Peu de prédateurs s'attaquent à cette chauve-souris. Occasionnellement, elle peut être la proie des hiboux, de la crécerelle d'Amérique, la mouffette rayée ou le chat domestique[1].

Facteurs limitatifs et menaces[modifier | modifier le code]

De par sa présence dans les habitations, cette espèce fait l'objet de destruction à cause des préoccupations du public sur les risques de zoonose (rage et histoplasmose), du bruit et des odeurs occasionnées par leur présence, ce qui mène à des mesures d'extermination de colonies, de gites ou de maternités par des moyens physiques et chimiques. Ces pratiques sont de moins moins courante mais s'observent toujours.

Les changements de la structure des forêts, notamment avec les feux de forêt, l'exploitation forestière et la fragmentation avec les routes et les chemins forestiers, l'impact des éoliennes et les insecticides sont également des facteurs limitatifs et menaçants[1],[2].

Le Syndrome du nez blanc touche cette espèce à hauteur de 40% mais ne la met actuellement pas en danger[2],[3].

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k Jacques Prescott et Pierre Richard, Mammifères du Québec, Michel Quintin, , 399 p. (ISBN 2-89435-270-0), p 77 à 79
  2. a, b, c et d « Les chauves-souris », sur http://groupechiropteresquebec.org (consulté le 12 septembre 2015)
  3. a et b « Grande chauve-souris brune », sur mffp.gouv.qc.ca (consulté le 12 septembre 2015)

Liens externes[modifier | modifier le code]