Mouffette rayée

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La mouffette rayée (Mephitis mephitis), est un mammifère omnivore de la famille Mephitidae. Elle est l'une des huit espèces de mouffettes présentes en Amérique du Nord. Retrouvé presque partout en Amérique du Nord au nord du Mexique, c’est l’un des mammifères les plus connus au Canada et aux États-Unis.

Morphologie (Description physique)[modifier | modifier le code]

La mouffette rayée a le corps noir avec une bande blanche de chaque côté du dos, se prolongeant au niveau de la queue. Les deux bandes s’unissent pour former une large tache blanche au niveau de la nuque et sur le dessus de la tête. Une fine ligne blanche orne le front de l'animal. De la grosseur d’un chat domestique, il pèse entre 1,2 et 6,3 kilogrammes et mesure de 33 à 46 centimètres (sans la queue), 51 à 64 cm avec la queue. Cette dernière est fournie, mesure de 18 à 25 cm et son extrémité est quelquefois blanche.

Comportement[modifier | modifier le code]

Alimentation[modifier | modifier le code]

La mouffette rayée est active au crépuscule. Cette espèce se nourrit de souris, d'œufs, de charognes, d'insectes, d'invertébrés et de baies. À l’aurore, elle retourne à son terrier, qui peut être creusé ou amenagé sous un bâtiment, un rocher ou un amas de pierres. La mouffette rayée n’hiberne pas.

Comportement social[modifier | modifier le code]

Le mâle est solitaire mais plusieurs femelles peuvent vivre ensemble. La présence de la mouffette rayée est souvent dévoilée par son odeur caractéristique. Les glandes anales sont bien développées et peuvent projeter une sorte de musc d'une odeur nauséabonde et tenace lorsque la mouffette se sent menacée. Elle est capable de projeter son musc à près de 6 m de distance[1]. La mouffette est connue sous le nom de bête puante par les francophones du Canada.

Reproduction[modifier | modifier le code]

L’accouplement a lieu en février ou mars et, après une gestation de 42 à 63 jours, la femelle donne naissance à une portée de cinq ou six jeunes au début mai. Les jeunes sont aveugles à la naissance et suivent leur mère jusqu’à la fin de juin ou jusqu’en juillet.

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Cette moufette vit aussi bien dans les zones boisées que dans les terres cultivées ou les zones urbaines.

On la trouve dans toute l'Amérique du Nord, du Canada au nord du Mexique.

La mouffette rayée et l'homme[modifier | modifier le code]

La mouffette rayée est utile à l’Homme puisqu’elle consomme des rongeurs et des insectes. Les mouffettes peuvent être domestiquées comme animal de compagnie aux États-Unis (certains États), au Canada, en Allemagne, aux Pays-Bas et en Italie.

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon Mammal Species of the World:

  • Mephitis mephitis mephitis
  • Mephitis mephitis avia
  • Mephitis mephitis elongata
  • Mephitis mephitis estor
  • Mephitis mephitis holzneri
  • Mephitis mephitis hudsonica
  • Mephitis mephitis major
  • Mephitis mephitis mesomelas
  • Mephitis mephitis nigra
  • Mephitis mephitis notata
  • Mephitis mephitis occidentalis
  • Mephitis mephitis spissigrada
  • Mephitis mephitis varians

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. James Kavanagh (1994): Nature of California p 31.Waterford Press. ISBN 0-9640225-9-1


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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