Gelcoat

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Un gelcoat (de l'anglais gel coat, couche de gel) aussi appellé topcoat est un matériau à base de résine thermodurcissable, utilisé pour fournir une haute finition et protection de la surface visible d'un matériau composite souvent composé de fibres variées.

Les gelcoats les plus répandus sont en résine époxyde ou polyester insaturé.

Les gelcoats sont conçus pour protéger durablement le matériau: résistance aux rayures , bonne tenue aux UV ainsi qu'à la reprise d'humidité (Hydrolyse) qui peut mener au bout de quelques années à l'osmose (« maladie » du polyester) si le composite est immergé.

Ce sont des résines modifiées appliquées à l'état liquide, généralement sur des composites à aspect fibreux (type Fibre_de_verre, Fibre_de_carbone ou Kevlar). Le gelcoat est donc la peau extérieure de ces composites.

Si le composite est obtenu par moulage , le gelcoat est déposé en premier contre le moule préalablement enduit d'un produit facilitant le démoulage futur (cire...) à l'aide d'un rouleau ou d'un pistolet à peinture.

Si le gelcoat est appliqué sur un matériau , il doit être additivé avec de la paraffine qui va remonter lors de la polymérisation et créer un film étanche à l'humidité de l'air , sinon la surface ne peut durcir , et reste poisseuse.

Dans ce cas , il faudra, si on désire peindre, ou coller par la suite absolument enlever ce film de paraffine en ponçant ou avec un solvant approprié.

Attention également , pas de gelcoat polyester sur du masticage époxy sinon le gelcoat restera poisseux , même paraffiné.

Les gelcoats sont habituellement pigmentés pour obtenir une couleur, une surface brillante qui améliore l'esthétique. Certains sont pailletés, nacrés, transparents, poncables ou autoextinguibles. En plus de pigment, un gelcoat peut contenir, si nécessaire, un additif thixotrope pour éviter la coulure quand on l'applique sur une face verticale du moule, ce qui améliore la qualité des surfaces.

De nombreux bateaux et avions sont fabriqués avec des matériaux composites. La couche extérieure, dure, est souvent un gelcoat, typiquement 0,5 mm à 0,8 mm d'épaisseur. On peut également en trouver en revêtement de piscine.

Voir aussi[modifier | modifier le code]