Escalier du roi d'Aragon

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Escalier du roi d'Aragon
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L'Escalier du roi d'Aragon est, avec le Grain de sable, l'un des attraits touristiques de Bonifacio (en Corse), et de sa falaise de calcaire.

Localisation[modifier | modifier le code]

L'Escalier du Roi d'Aragon se trouve en mer Méditerranée, plus précisément au sud de la Pointe du Timon sur laquelle a été édifiée la citadelle de Bonifacio, à la pointe Sud de l'« Île de Beauté », et donne sur le détroit nommé « Bouches de Bonifacio » la séparant de la Sardaigne.

Vu de la mer, par bateau, il apparaît de loin comme un trait sombre en oblique, sur toute la hauteur à flanc de falaise, et de près comme un demi-tube évidé dans la pierre.

Histoire[modifier | modifier le code]

Escalier du roi d'Aragon.

En 1420, Alphonse V d'Aragon revendique l'île à la suite de la concession de la Corse du pape Boniface VIII à son ancêtre, Jacques II. Avec Vincentello d'Istria, nommé vice-roi de Corse, il assiège Bonifacio pendant près de cinq mois.

La colonie génoise résiste et le siège est levé. Selon la légende, l'escalier aurait été creusé en une seule nuit par les Espagnols.

En réalité, cet escalier a été réalisé sur une durée plus longue, par les moines franciscains, pour accéder à la source d'eau potable située dans une grotte au pied de la falaise[1].

Taillé par l'homme directement dans la roche calcaire bonifacienne (calcarénite[2]), l'escalier est composé de 187 marches[3], selon une inclinaison d'environ 45°; en bas, un cheminement horizontal permet de gagner la grotte.

Patrimoine[modifier | modifier le code]

L'ouvrage, propriété du département, est inscrit au titre des Monuments historiques[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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