Erik Carlsson

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Erik Carlsson
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Erik Carlsson et sa Saab 96
Biographie
Surnom Carlsson sur le toit
Date de naissance
Lieu de naissance Trollhättan (Suède)
Date de décès (à 86 ans)
Nationalité Drapeau de la Suède Suède
Carrière
Qualité Pilote automobile

Erik Carlsson, alias Carlsson på taket (« Carlsson sur le toit »), né le à Trollhättan, en Suède, et mort le [1], est un pilote de rallye suédois, pour le constructeur automobile Saab. En raison de son poste de responsable des relations publiques pour Saab, il est également connu comme M. Saab.


Parce que les premières Saab avec lesquelles il a participé à des rallyes manquaient très nettement de puissance avec leur petit moteur deux temps de 758 cm3, Erik Carlsson a développé une technique de pilotage très particulière. Avec ce petit moteur deux temps, il était nécessaire de garder des tours, c'est-à-dire de maintenir le moteur à haut régime pour conserver de la puissance. Il était important de ne perdre que le minimum de vitesse dans les virages. Profitant de la légèreté et de la maniabilité de la voiture, il mit au point une technique de freinage du pied gauche. Combinant freinage du pied gauche tout en gardant le pied droit sur la pédale d'accélérateur facilitait le départ de l'arrière de la voiture en dérapage contrôlé, tout en maintenant une vitesse acceptable. L'inconvénient de cette méthode est qu'elle réduisait de manière significative la durée de vie des garnitures de freins.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1965, Pat Moss et Erik Carlsson ont écrit un livre[2] : L'Art des techniques de conduite (publié par Heinemann, Londres). Ce livre a été traduit en néerlandais, allemand, japonais et espagnol.

Le sobriquet de Carlsson på taket qui a été donné à Carlsson trouve sa raison dans son habitude de retourner[3],[4], de temps en temps, sa voiture de rallye sur le toit. Dans le Safari Rally, il a même retourné sa voiture intentionnellement, pour échapper à une mare de boue. Lorsque des journalistes plus tard ont douté de son histoire, il leur a prouvé qu'il en était capable en retournant sa voiture. Fort de l'exemple de Carlsson, l'équipe d'usine Ford tenta par la suite la même acrobatie avec leur Ford Cortina, le manque de pratique du pilote et le dessin anguleux de la voiture causèrent plus de dommages que l'épreuve du rallye tout entier.

Erik Carlsson a fait un certain nombre de choses inhabituelles au cours de sa carrière en rallyman. Dans une épreuve au Royaume-Uni, il avait un besoin désespéré pour une pièce de rechange. Il trouve une nouvelle Saab 96 sur un parking. Lui et le mécanicien d'usine commencèrent le démontage de la voiture lorsque son propriétaire plutôt bouleversé les découvre... Heureusement, le copilote réussit à désamorcer la situation en expliquant qu'Erik était pilote d'usine Saab et que le propriétaire serait dédommagé par la mise à disposition d'une toute nouvelle voiture. À l'époque, le règlement des rallyes prévoyait des sanctions à l'arrivée en cas de dommages à la voiture. Vers la fin d'un rallye, la voiture d'Erik avait des traces d'impacts sur les deux ailes avant et sur une porte. Pour éviter les points de pénalité, ils s'arrêtèrent et échangèrent la porte et les ailes avec la voiture d'assistance. Puis Erik constata qu'il serait un peu suspect d'avoir une porte et des ailes propres alors que le reste de la voiture était couvert de boue et de poussière. Comme ils n'avaient pas d'eau, ils utilisèrent de l'essence de leur jerrican de secours pour laver la voiture. Les journalistes qui couvraient l'événement, furent très impressionnés qu'ils aient eu le temps de laver la voiture avant de franchir la ligne d'arrivée du rallye. Une fois les festivités de l'arrivée terminées, Erik Carlsson retourna dans sa chambre d'hôtel, regarda par la fenêtre et vit une voiture garée devant l'estrade de l'arrivée : elle était propre, mais une de ses portes et ses ailes étaient sales, portant toujours avec le numéro de course visibles à travers la poussière et la boue.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Erik Carlsson était marié avec Pat Moss (1934-2008), qui était aussi une pilote de rallye célèbre[5] (et jeune sœur de Stirling Moss). En 1970, ils eurent une fille, Suzy Carlsson, qui devait devenir plus tard une cavalière de classe internationale.

Réplique de la Saab 96 vainqueur du Rallye Monte-Carlo 1963.

Victoires et autres places d'honneur[modifier | modifier le code]

La véritable (musée SAAB, à Trollhättanmême)...
...et sa plaque.
Erik Carlsson devant une Saab Sonett III.
Erik Carlsson et la Saab 96 en 1999.

Distinction[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]