Elias Lönnrot

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Elias Lönnrot
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Elias Lönnrot
Nom de naissance Elias Lönnrot
Naissance
Sammatti
Décès (à 81 ans)
Sammatti
Activité principale
médecin, linguiste, lexicographe, explorateur, botaniste, écrivain, enseignant du folklore, du finnois et de la littérature, scientifique, journaliste et éditeur,
Auteur
Langue d’écriture finnois

Elias Lönnrot (né le à Sammatti et mort le à Sammatti) est un médecin, un explorateur, un lexicographe, un linguiste, un écrivain, enseignant du folklore, un pionnier de la botanique, un journaliste et éditeur, un scientifique et un professeur de finnois et de littérature finlandais[1]. Il est l'auteur, entre autres, du Kalevala et de la Kanteletar, recueils des anciens chants et épopées du peuple finnois. Il est considéré, au même titre que Mikael Agricola, comme étant le second père du finnois écrit[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Paikkarin torppa est la maison où est né Elias Lönnrot.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Elias Lönnrot naît à Sammatti dans la région d'Uusimaa en 1802. Il est le fils de Fredrik Johan Lönnrot, tailleur de métier, et de son épouse Ulrika[2]. Au XIXe siècle, il n'est pas facile d'avoir une éducation scolaire, mais Lönnrot y parvient, grâce à son intérêt pour les livres et l'aide de mécènes. Soutenu par son frère aîné Henrik Johan, il fréquente les écoles de Tammisaari et de Turku, de 1814 à 1818, mais il est contraint d'interrompre ses études faute de moyens. A l'époque, les étudiants doivent mendier pour pouvoir financer leurs études ou chanter pour faire avoir de l'argent. Lönnrot a fait le tour des villages en travaillant comme tailleur et le , il est admis au lycée de Porvoo, qu'il quitte au bout de quelques semaines pour aller à Hämeenlinna afin de devenir apprenti pharmacien[2]. Il commence à étudier à l'Académie impériale du Turku, qui est la seule université de Finlande. Il a pour ami de classe, Johan Ludvig Runeberg et le futur sénateur Johan Vilhelm Snellman[2]. Il obtient son diplôme préliminaire, en 1827 et présente une thèse sur Väinämöinen. Il étudie notamment la médecine, mais aussi le latin, le grec, l'histoire et la littérature[3]. Sa première année d'étude est marqué par l'incendie de 1827, qui ravage plus de la moitié de la ville, dont l'Académie. Celle-ci est alors transférée à Helsingfors, et Lönnrot en sortira diplômé en 1832.

Début de sa carrière médicale[modifier | modifier le code]

Lönnrot obtient un emploi comme médecin de district à Kajaani, dans l'est de la Finlande, durant une période de famine et de peste. C'est la famine qui avait incité le médecin précédent à démissionner, ce qui avait permis à un très jeune médecin d'obtenir un tel poste. Plusieurs années consécutives de mauvaises récoltes ont entraîné des pertes de population et de bétail. En outre, l'absence d'hôpital complique encore plus le travail de Lönnrot. Il est le seul médecin pour environ 4 000 personnes, dont la plupart vit dans de petites communautés rurales et disséminées dans le district. Comme les médecins et les nouveaux médicaments sont coûteux à l'époque, la plupart des gens comptent sur leurs guérisseurs villageois et sur les remèdes disponibles localement. Lönnrot lui-même est passionné par les remèdes traditionnels et les administrait également. Cependant, il croyait fermement que les mesures préventives comme une bonne hygiène, l'allaitement maternel et les vaccins étaient les traitements les plus efficaces pour la plupart de ses patientes.

Travail linguistique[modifier | modifier le code]

Caricature d'Elias Lönnrot (1847).

Lönnrot qui est à l'origine suédophone se prend de véritable passion pour sa langue maternelle, le finnois. Il commence à écrire sur cette langue, en 1827 et se met à collecter des contes folkloriques auprès de la population rurale de l'époque. En , la société de littérature finnoise est fondée et Lönnrot, étant l'un des membres fondateurs, reçoit le soutien financier de la société pour ses efforts de collecte[2].

Lönnrot part en congé prolongé du cabinet de médecine et il parcourt la campagne finlandaise[3], la Laponie et certaines parties de la Carélie russe voisine. Ceci le conduit écrire une série de livres : il écrit tout d'abord Kantele, de 1829-1831, en référence au kantele qui est un instrument traditionnel finlandais. Puis il écrit Kalevala, de 1835-1836 (l'ancien Kalevala), une épopée dont le personnage principal est, encore, Väinämöinen. Ce livre est considéré comme l'épopée nationale finlandaise et compte parmi les plus importantes œuvres en langue finnoise. Il écrit ensuite Kanteletar, en 1840, un recueil de poèmes folkloriques . En 1842, il écrit Sananlaskuja, un recueil de proverbes. En 1849, il publie une deuxième édition élargie de Kalevala, 1849 (le nouveau Kalevala). De 1866 à 1880, il rédige le Finsk-Svenskt lexikon, un dictionnaire finnois-suédois.

Lönnrot a été reconnu pour sa contribution à la préservation des traditions orales finlandaises et nommé à la chaire de littérature finlandaise de l'université Alexandre d'Helsingfors, en 1853[1].

Botanique[modifier | modifier le code]

Les botanistes se souviennent de lui pour avoir écrit en finnois : Flora Fennica - Suomen Kasvisto, ouvrage publié en 1860. À son époque, il est célèbre dans toute la Scandinavie, car il s'agit de l'un des tout premiers textes scientifiques en langue courante et non pas en latin. Il comprend 1 240 pages, environ 900 spécimens et 650 images. Elias Lönnrot y décrit des plantes qui ont complètement disparu ou sont devenues plus rares en Finlande. En 1866, il publie, une deuxième version, plus complète, co-écrite avec Thiodolf Saelan. La Flora Fennica de Lönnrot comprend de nombreuses notes sur l'utilisation des plantes, inscrites entre les descriptions des fleurs et des feuilles.

L'IPNI lui attribue une abréviation en botanique, pour son travail sur les spermatophytes[4].

Vie privée et décès[modifier | modifier le code]

Elias Lönnrot avec sa famille, au début des années 1860.

Elias Lönnrot se marie le , avec Maria Piponius. Le , le couple a un fils, baptisé Elias. Le , il ont une fille Maria. Le , leur fils Elias meurt. Leur fille Ida nait le , puis Elina nait le . Le , ils ont de nouveau une fille Thekla[1].

Il meurt le dans sa ville natale de Sammatti[2] où il est enterré[1].

Influence[modifier | modifier le code]

Le graphiste finlandais Erik Bruun (fi) a utilisé Lönnrot pour illustrer le billet de 500 marks finlandais.

Don Rosa dans La Quête du Kalevala, dessine Picsou qui retrouve une vieille reconnaissance de dettes écrite sur la page d'un cahier d'un certain Elias Lönnrot, l'auteur du Kalevala...

Le Kalevala, l'épopée nationale finlandaise que Lönnrot a écrit, est l'une des sources d'inspiration de J. R. R. Tolkien dans Le Silmarillion et Le Seigneur des anneaux.

L'astéroïde principal de la ceinture 2243 est baptisé (2243) Lönnrot.

Dans la nouvelle The Threefold World d'Ellen Kushner, Elias Lönnrot est l'un des protagonistes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) « Elias Lönnrot », sur le site http://kalevalaseura.fi (consulté le 21 novembre 2017)
  2. a, b, c, d, e et f (en) Raija Majamaa et Fletcher Roderick, « Lönnrot, Elias (1802 - 1884) », sur le site kansallisbiografia.fi (consulté le 20 novembre 2017).
  3. a et b (en) « Kalevala - Elias from Sammatti village », Finnish Literature Society (consulté le 1er février 2012)
  4. (en) « Author Details Lönnrot, Elias (1802-1884) », sur le site International Plant Names Index (consulté le 21 novembre 2017).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Lönnrot est l’abréviation botanique standard de Elias Lönnrot.

Consulter la liste des abréviations d'auteur ou la liste des plantes assignées à cet auteur par l'IPNI