Crevasse (lunaire)

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Rime sur le cratère Gassendi, depuis Apollo 16
La Rima Ariadaeus (en) court sur 300 km.

Crevasse, canal, rainure, rima, rill, ou cleft, une rille (en allemand Rille) est une longue dépression dont la surface ressemble à celle d'un canal.

Une crevasse lunaire peut courir sur plusieurs centaines de kilomètres de long, sur quelques kilomètres de large. Toutefois le terme de canaux est plus courant pour Mars et quelques autres planètes.

Structures[modifier | modifier le code]

Trois types de crevasses se présentent sur le sol lunaire :

  • Des rilles sinueuses à l'image d'une rivière ancienne, elles sont généralement le résultat de coulées de lave au pied de volcans éteints. Un exemple en est la vallée Schröteri (en) dans l'océan Procellarum ou le cratère Arzachel (rille correspondant à un ancien tunnel de lave effondré).
  • Des rilles arquées (ou arcuates) formées au bord d'une mare lunaire quand le flot de lave s'est refroidi. Il s'en trouve partout sur la lune, par exemple au sud-ouest de la Mare Tranquillitatis ou au sud-est de la Mare Humorum.
  • Des rilles droites. Elles sont généralement d'anciennes rives d'une faille effondrée. Elles sont parfois trop grandes et trop larges pour être nommées crevasses, Rupes Recta dans la Mare Nubium en est un exemple plus clair.

Elles peuvent combiner plusieurs de ces formes, comme la Rima Hyginus du Sinus Medii.

Références[modifier | modifier le code]

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Rille » (voir la liste des auteurs).
  • (en) Ewen A. Whitaker, Mapping and Naming the Moon, Cambridge University Press, 1999 (ISBN 0-521-62248-4)
  • (en) American Astronomers Report: What Formed the Moon's Sinuous Rilles?, Sky & Telescope, Vol. XXVI, No. 1, July, 1963

Articles connexes[modifier | modifier le code]