Connie Culp

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Connie Culp
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Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 57 ans)
ClevelandVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activité
SurvivantVoir et modifier les données sur Wikidata

Connie Culp, née Connie Wagoner le et morte le à Cleveland[1], est la première Américaine à avoir bénéficié d'une greffe de visage.

Faits[modifier | modifier le code]

Le couple Culp, Connie et Tom, était propriétaires d'un bar à Hopedale dans le Vermont, aux États-Unis. iL a deux enfants, Steven et Alicia[2]. En 2004, après des tensions conjugales, Tom finit par tirer une balle dans le visagede son épouse, avant de tenter de se suicider, en conséquence de quoi, Connie a perdu son nez, son palais et un œil, alors que le front, le menton, une partie des paupières et la lèvre inférieure sont intacts.

Pour cette agression, Tom Culp fut reconnu coupable de tentative de meurtre aggravé et condamné à sept ans de prison, il fut libéré en 2011. Connie Culp lui aurait par la suite pardonné ce geste, selon les médias américains. Connie ne divorça que lorsqu’elle appris que la libération de son mari était imminente.

L'opération[modifier | modifier le code]

Connie Culp a été opérée à la Clinique de Cleveland dans l'Ohio. Elle a dû subir au total 30 opérations pendant lesquelles les médecins ont utilisé des parties de ses côtes pour reconstituer des pommettes, et des bouts d'os de ses jambes pour recomposer sa mâchoire. La plus grande opération, la transplantation du visage a eu lieu le et a nécessité vingt-deux heures. Les médecins ont utilisé des os, des muscles, de la peau et des vaisseaux sanguins provenant d'une autre femme[3]. C’est seulement deux mois après avoir été inscrite sur une liste d'attente pour une greffe, que Connie a su qu’elle allait retrouver un visage. Ce temps d’attente incroyablement court car les conditions nécessaires à la réussite de la greffe étaient nombreuses : la personne donneuse devait être du même groupe sanguin, du même sexe et surtout, qu’elle soit inscrite sur la liste des donneurs d’organes (assez rares aux États-Unis). En outre, il fallait que cette personne décède à proximité de l’endroit où vivait Connie parce que la durée de conservation des tissus humains est très courte. Son nez fut reconstruit, et elle put à nouveau parler, sentir et goûter.

Elle a appris le braille, et travaille comme avocate chargée de la cause des victimes d'une défiguration.

Décès[modifier | modifier le code]

Connie Culp décède en juillet 2020 à l'âge de 57 ans[4]. Elle devient aussi la personne ayant vécu le plus longtemps avec une greffe du visage[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Bryan Pietsch, « Connie Culp, First Face Transplant Recipient in U.S., Dies at 57 », sur The New York Times, (consulté le )
  2. David Ramasseul, « Connie Culp. Un visage pour revivre », Paris Match,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  3. AFP, « Etats-Unis : décès de la première Américaine ayant reçu une greffe du visage », sur CNews (consulté le ).
  4. « La femme qui a subi la première greffe totale de visage aux États-Unis est décédée », sur 7sur7.be, (consulté le ).
  5. AFP, « Décès de Connie Culp, une Américaine greffée du visage il y a douze ans », Le Parisien,‎ (lire en ligne, consulté le ).