Souci (papillon)

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Colias crocea

Le Souci (Colias crocea ou Colias croceus) est une espèce paléarctique de lépidoptères (papillons) migrateurs de la famille des Pieridae et de la sous-famille des Coliadinae.

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

  • En français : le Souci[1].
  • En anglais : Clouded Yellow[2].
  • En allemand : Postillon, Postillion ou Wander-Gelbling[3].
  • En néerlandais : oranje luzernevlinder.
  • En polonais : Szlaczkoń siarecznik.

Description[modifier | modifier le code]

Papillon[modifier | modifier le code]

L'imago du Souci est un papillon de taille moyenne, dont l'envergure varie de 42 à 54 mm. Le dessus des ailes a un fond jaune orangé avec une tache discoïdale noire à l'aile antérieure, une tache discoïdale orangée à l'aile postérieure, et une épaisse bordure noire aux quatre ailes. Chez la femelle, cette bordure contient des taches jaunes. Le dessous des ailes est jaune avec des taches discoïdales et quelques taches postdiscales sombres.

Chez les femelles de la forme helice, la couleur de fond des ailes est blanc crémeux et non jaune orangé. On estime la fréquence de cette forme de 5 à 10 % dans toutes les populations[réf. souhaitée].

Le Souci a un vol rapide et se posent toujours ailes fermées.

Espèces ressemblantes[modifier | modifier le code]

Le Souci peut être confondu avec d'autres espèces du genre Colias. Il partage notamment avec le Vermeil (Colias aurorina), le Safrané (Colias myrmidone), l'Orangé (Colias chrysotheme) et le Corallin (Colias caucasica balcanica) le fait d'avoir le dessus des ailes jaune-orangé, mais ces derniers ont des aires de répartition plus restreintes et sont notamment absents d'Europe de l'Ouest. Quand il est posé ailes repliées, le Souci est également difficile à distinguer du Fluoré (Colias alfacariensis) ou du Soufré (Colias hyale).

Premiers stades[modifier | modifier le code]

Les œufs sont jaune clair, deviennent roses et éclosent rapidement, donnant naissance à des chenilles vertes à poils blanchâtres, ornées d'une bande blanche à points orange et noirs sur le côté[4]. L'été, elles se nymphosent au bout d'un mois. La chrysalide est, elle aussi, vert vif avec une raie jaune.

Biologie[modifier | modifier le code]

Phénologie[modifier | modifier le code]

Le Souci est multivoltin et ses imagos volent d'avril à octobre. Il hiverne sous forme de chenille.

Plantes hôtes[modifier | modifier le code]

Les plantes hôtes de la chenille sont des légumineuses, dont la luzerne et le trèfle.

Distribution et biotopes[modifier | modifier le code]

Le Souci se rencontre dans l'Ouest de l'écozone paléarctique : en Afrique du Nord, au Moyen-Orient jusqu'en Iran, et dans toute l'Europe sauf le Nord de la Scandinavie. Il est autochtone dans les régions tempérées du pourtour méditerranéen, et migre au printemps vers l'Europe[5]. Sa présence est signalée dans tous les départements de France métropolitaine[6].

L'espèce affectionne les friches fleuries, jusqu'à environ 2 200 m d'altitude.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Dessins de Souci par Jakob Hübner.

L'espèce actuellement appelée Colias crocea a été décrite par l'entomologiste français Étienne Louis Geoffroy en 1785, sous le nom initial de Papilio croceus[7].

Elle souvent appelée Colias croceus, mais certains auteurs considèrent cette combinaison comme fautive car l'adjectif latin croceus (-a, -um) doit être accordé avec le nom féminin Colias[8].

Protection[modifier | modifier le code]

L'espèce n'a pas de statut de protection particulier en France[9].

Philatélie[modifier | modifier le code]

Timbre de la RDA.

Ce papillon figure sur un timbre-poste de la République démocratique allemande de 1964 (valeur faciale : 25 pfennigs).

Références[modifier | modifier le code]

  1. INPN, consulté le 14 juin 2020
  2. (en) UK Butterflies.
  3. (de) Lepiforum.
  4. D.J. Carter (ill. B. Hargreaves), Guide des chenilles d'Europe, Delachaux et Niestlé, coll. « Les guides du naturaliste », (ISBN 2-603-00639-8), p. 311
  5. Tom Tolman et Richard Lewington, Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord, Delachaux et Niestlé, (ISBN 978-2-603-01649-7)
  6. Lépi'Net.
  7. FUNET Tree of Life, consulté le 14 juin 2020
  8. Pascal Dupont, David Demerges, Eric Drouet et Gérard Chr. Luquet, Révision systématique, taxinomique et nomenclaturale des Rhopalocera et des Zygaenidae de France métropolitaine. Conséquences sur l’acquisition et la gestion des données d’inventaire., Rapport MMNHN-SPN 2013 - 19, , 201 p. (lire en ligne)
  9. INPN — Statuts.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michael Chinery (trad. Patrice Leraut), Photoguide des papillons d'Europe, Delachaux et Niestlé, coll. « Les photo-guides du naturaliste », , 676 p. (ISBN 978-2603011140).
  • Tom Tolman et Richard Lewington, Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord, Delachaux et Niestlé, (ISBN 978-2-603-01649-7)