Charles Townshend

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Charles Townshend
CharlesTownshend.jpg
Fonctions
Chancelier de l'Échiquier
-
President of the Board of Trade
-
Membre au Parlement de Grande-Bretagne (d)
Biographie
Naissance
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Raynham Hall (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 42 ans)
LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Formation
Activité
Père
Mère
Etheldreda Townshend (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Conjoint
Autres informations
Parti politique
Membre de
11e Parlement de Grande-Bretagne (en)
10e Parlement de Grande-Bretagne (d)
12e Parlement de Grande-Bretagne (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

Charles Townshend ( - ) était un homme politique britannique qui a occupé divers titres au Parlement de Grande-Bretagne. Ses controversés Townshend Acts sont considérés comme l’une des causes principales de la révolution américaine.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Il est né au siège de sa famille à Raynham Hall, à Norfolk, en Angleterre, deuxième fils de Charles Townshend (3e vicomte Townshend) et Audrey (décédée en 1788), fille et héritière d’ Edward Harrison de Ball's Park, près de Hertford. Il était un enfant maladif, souffrait d'épilepsie et avait une relation tendue avec ses parents [1]. Il était un jeune homme impétueux, dont les "merveilleuses qualités étaient parsemées de folies et d’indiscrétions" [2]. Il est diplômé de l'Université de Leyde le 27 octobre 1745, où il avait fait connaissance d'un petit groupe d’autres jeunes Anglais, qui sont ensuite devenus bien connus dans divers milieux, notamment William Dowdeswell, John Wilkes et Alexander Carlyle. Ce dernier ferait la chronique de leurs exploits dans son autobiographie.

Après son retour en 1747, il représenta Great Yarmouth au Parlement jusqu'en 1756, date à laquelle il trouva un siège à l'arrondissement d'amirauté de Saltash, avant d'être transféré en 1761 à Harwich, un autre arrondissement où le siège était offert par le gouvernement. L'attention du public fut attirée pour la première fois sur ses capacités en 1753, quand il livra une vive attaque contre le projet de loi sur le mariage de Lord Hardwicke, bien que cette mesure fût adoptée [3].

Politique[modifier | modifier le code]

De 1749 à avril 1759, Townshend était membre de la Commission du Commerce. C'est à cette époque qu'il s'intéresse pour la première fois aux pouvoirs de taxation et au contrôle britanniques sur les colonies américaines [4]. En 1754 et 1755, il servit comme Lord de l'amirauté, mais à la fin de 1755, son attaque passionnée contre la politique du ministère provoqua sa démission. Dans l'administration qui a été formée en novembre 1756, et qui était dirigé par William Pitt l'Ancien, le bureau lucratif de trésorier de la chambre a été donnée à Townshend, mais il a pris sa retraite au printemps suivant et George Grenville l'a repris. Le poste supérieur de premier Lord de l'amirauté est attribué à Townshend et son refus d'accepter la nomination entraîna son exclusion du nouveau gouvernement.

Dans les derniers jours du cabinet de Grenville, pour conserver l'administration de Lord Rockingham, Townshend accepta le poste de Paymaster des Forces, bien qu'il doutât de la stabilité de l'administration, la qualifiant de "simple administration de luth" "jolis 'vêtements d'été", mais il ne résistera jamais l'hiver. " [5].

Sous le ministère de William Pitt l'Ancien, Townshend accepta le rôle de chancelier de l'Échiquier [3] en août 1766. Le nouveau chancelier a proposé le maintien de l’impôt foncier à quatre shillings par livre alors qu’il espérait pouvoir le ramener à trois shillings l’année suivante. Son prédécesseur, William Dowdeswell, l’a aidé à faire passer la motion pour que la réduction prenne effet immédiatement. Townshend s'est engagé à trouver des revenus en Amérique afin de combler le déficit causé par la réduction [3].

Au début de 1767, peu de temps après l'abrogation de The Stamp Act en raison de violentes manifestations, Townshend proposa que le Parlement puisse se procurer des revenus auprès des Américains sans les blesser via des taxes "externes" et non des taxes intérieures [6]. Celles-ci étaient connues sous le nom de Townshend Acts [3]. Les lois visaient à taxer plusieurs exportations en Amérique, telles que le verre, la peinture, le papier et le thé [7]. Les Townshend Acts ont créé à Boston un conseil de commissaires chargé de les appliquer, ce qui a été perçu comme une menace pour la tradition coloniale américaine de gouvernement autonome. Il a estimé que ces taxes à l'exportation généreraient une somme de 40 000 livres pour le Trésor anglais. Il avait l'appui de son cousin Thomas Townshend (1er vicomte Sydney) qui était également ministre du gouvernement. Les Townshend Acts seraient le dernier acte officiel de Townshend avant sa mort.

Peu de temps après, il mourut subitement de la fièvre le 4 septembre 1767.

Vie privée[modifier | modifier le code]

En août 1755, il épousa Caroline Campbell (décédée en 1794), fille aînée de John Campbell (2e duc d'Argyll) et veuve de Francis Scott, comte de Dalkeith, fils aîné de Francis Scott (2e duc de Buccleuch) .

L'épouse de Townshend fut créée (août 1767) baronne Greenwich et son frère aîné, George Townshend, premier marquis de Townshend, fut nommé Lord lieutenant d'Irlande.

Townshend a conçu une grande et dangereuse passion pour sa belle-fille Frances Douglas, Lady Douglas.

Les villes américaines de Townsend, Massachusetts et Townshend, Vermont, ont été fondées et baptisées du nom de Charles Townshend en 1732 et 1753 respectivement.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Lewis Bernstein Namier, John Brooke, La Chambre des communes: 1754-1790 , p. 539-548, Boydell & Brewer, (1985).
  2. Bancroft, III, [1] p.245.
  3. a b c et d Chisholm 1911.
  4. (en) « Charles Townshend | British statesman », Encyclopedia Britannica (consulté le 21 mars 2019)
  5. (en) Philip Henry Stanhope (5th earl.), History of England from the Peace of Utrecht to the Peace of Aix-la-Chaoelle (to the Peace of Versailles, (lire en ligne)
  6. Bancroft, III, p 238.
  7. Christopher Ward. (1957). La guerre de la révolution. Volume I. p. 9. La société Macmillan