Carcan

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Le carcan était un collier métallique servant à attacher un condamné en l'exposant à l'infamie d'une humiliation publique.

Usage[modifier | modifier le code]

Le carcan est fixé à un mur ou à un poteau, généralement dans un lieu public très fréquenté. Il est un signe de haute justice qui ne sert pas à mettre à mort. Il est également appelé signe patibulaire, à ne pas confondre avec les fourches patibulaires et les échelles patibulaires[1].

Langue[modifier | modifier le code]

Le carcan a disparu de l'arsenal répressif, mais le terme de carcan est resté au figuré pour signifier un ensemble de contraintes pesant sur la vie quotidienne, par exemple dans l'expression carcan administratif.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Colliers scellés autrefois au mur d’une église
Musée royal d'Écosse.

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Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

  1. Denis Diderot et Jean Le Rond d'Alembert, Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers (lire en ligne)