Canal des moines

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Canal des moines
Illustration.
Les baignoires du canal surplombant de 40 mètres la vallée du Coiroux
Géographie
Pays France
Coordonnées 45° 10′ 31″ N, 1° 40′ 17″ E
Début Aubazines
Fin Aubazines
Traverse Corrèze
Caractéristiques
Longueur 1,5 km
Altitudes Début : m
Fin : m
Maximale : 360 m
Minimale : 350 m
Histoire
Année début travaux XIIe siècle
Administration
Protection Logo monument historique Classé MH (1965, 1966)

Le canal des moines est un canal d'irrigation situé sur la commune d'Aubazines, en Corrèze, construit par les moines de l'abbaye d'Obazine au XIIe siècle.

Il fait l'objet de protections au titre des monuments historiques.

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le code]

Puisant les eaux du Coiroux en amont d'Aubazines, il longe le flanc de la vallée jusqu'à amener ses eaux au niveau du village. Les moines ont dû par endroits entailler la roche (brèche Saint-Étienne, baignoires, bretèches) et soutenir l'installation par des murs de soutènement afin de faire passer les eaux ainsi déviées.

Historique[modifier | modifier le code]

Le site ne disposant que de quelques petites sources, un canal est créé au XIIe siècle, après 1142, par les moines de l'abbaye cistercienne d'Obazine[1] sous Étienne d'Obazine le premier abbé, afin d'amener l'eau nécessaire à leur abbaye, à la vie, à l'hygiène, au fonctionnement des moulins et des ateliers ainsi qu'à l'irrigation des potagers et des prairies.

Le canal part d'un lieu reculé en amont du village[2] où est aménagée une déviation des eaux du Coiroux. À l'endroit de cette prise d'eau se trouvaient un moulin et un vivier qui ont disparu. Le canal longe le flanc de la montagne jusqu'au bourg, avec une pente de 0,5%, laissant en aval le ruisseau se transformer en torrent.
Pour mener à bien cette construction, les moines ont dû par endroits contourner ou entailler la roche en granit (brèche Saint-Étienne, baignoires, bretèches) et soutenir l'installation par des murs de soutènement épais et étanches afin de faire passer les eaux ainsi déviées à une quarantaine de mètres au-dessus du précipice[3].
Une légende raconte que la construction du canal fut arrêtée par la présence d'un énorme bloc de granit. Étienne leva alors la main, bénit le rocher qui fut alors tranché et une brèche apparut.

En dépit de la vente du monastère à la Révolution, le canal est maintenu et continue toujours d'approvisionner un grand nombre de parcelles de la commune. Il est classé au titre des monuments historiques le 12 avril 1965 puis le 24 janvier 1966[1], mais la tempête de 1999 et la canicule de 2003, conjuguées au passage des touristes et des escaladeurs l'ont grandement fragilisé, conduisant à une opération de restauration menée de 2006 à 2010.

Le canal est accessible tout le long de son parcours par un sentier qui le longe ; l'eau prend de la vitesse, en raison d'une pente devenue forte, pour arriver sous le bâtiment de l'ancien moulin abbatial[4] et terminer sa course dans un vaste bassin rectangulaire, l'ancien vivier, aménagé sous les fenêtres du réfectoire.

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Le canal des Moines et le Puy de Pauliac à Aubazine sur Dailymotion

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Canal des moines d'Obazine », notice no PA00099659, base Mérimée, ministère français de la Culture, consultée le 9 septembre 2012.
  2. A environ 1,5-2 km
  3. Le Canal des Moines sur vacances-en-correze.net
  4. La vitesse de l'eau faisait ainsi tourner le moulin