Canal Beagle

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Canal Beagle
Carte du canal Beagle.
Carte du canal Beagle.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de l'Argentine Argentine
Drapeau du Chili Chili
Géographie physique
Type Détroit
Localisation Océan Pacifique-océan Atlantique
Coordonnées 54° 52′ 32″ sud, 68° 08′ 11″ ouest
Géolocalisation sur la carte : Amérique du Sud
(Voir situation sur carte : Amérique du Sud)
Canal Beagle
Géolocalisation sur la carte : Terre de Feu
(Voir situation sur carte : Terre de Feu)
Canal Beagle

Le canal Beagle (également dénommé canal de Beagle ou canal du Beagle) est un accident géographique de l'extrême sud du continent américain, qui est situé entre les méridiens 68° 36′ 38,5″ O et 66° 25′ 00″ O. Sa partie orientale constitue la limite internationale entre le Chili et l'Argentine, mais sa partie occidentale appartient au Chili. Il s'agit d'un chenal fuégien qui sépare la grande île de la Terre de Feu de plusieurs îles au sud.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le canal Beagle mesure environ 240 km de longueur. Sa largeur minimale est d'environ 1,5 kilomètre. Cet endroit très étroit se situe dans le passage Mac-Kinlay entre l'île Navarino et l'île Gable. Si une petite partie du canal se trouve dans l'océan Atlantique, la majorité de ce détroit constitue une dépendance de l'océan Pacifique (la limite entre les deux océans correspond au méridien du cap Horn, soit 67° 17′ de longitude ouest). À l'ouest, il est relayé par la passe de Darwin. Bien qu'il soit navigable par de gros navires, il existe d'autres routes au sud (passage de Drake) et au nord (détroit de Magellan). Quelques petites îles près de son extrémité orientale furent longtemps l'objet d'un conflit territorial entre le Chili et l'Argentine. D'après le traité de paix et d'amitié de 1984, signé entre les deux pays après l'arbitrage du pape Jean-Paul II, elles font désormais partie du Chili.

Démographie[modifier | modifier le code]

Les principaux lieux d'habitation sur les rives du canal sont Puerto Williams (Chili) et Ushuaïa (Argentine).

Histoire[modifier | modifier le code]

Le HMS Beagle dans les eaux de la Terre de Feu, peinture de Conrad Martens

Le canal doit son nom au navire britannique HMS Beagle qui prit part à deux missions hydrographiques (de 1826 à 1836) sur les côtes méridionales de l'Amérique du Sud au début du XIXe siècle.

Durant la première mission, sous la direction du chef d'escadre australien Philip Parker King[1], le commandant du Beagle, Pringle Stokes, se suicide et est remplacé par le capitaine Robert FitzRoy.

C'est lors de la seconde mission que le commandant FitzRoy emmène à son bord le naturaliste Charles Darwin[2], qui eut ainsi l'occasion d'observer l'environnement et ses habitants, d'en faire le récit et de collecter et envoyer à Londres lors des escales, d'innombrables pièces de collection d'histoire naturelle, géologiques, paléontologiques, botaniques, zoologiques et anthropologiques[3].

En 1930, le paquebot allemand SS Monte Cervantes (en) coule après avoir heurté un rocher dans le canal. Ce naufrage n'a fait qu'une seule victime : son commandant le capitaine Theodor Dreyer.

Parmi les nombreuses autres épaves qui gisent dans le canal Beagle, celle du Logos est aujourd'hui encore visible par 54° 58′ 12″ S, 67° 07′ 26″ O. Ce navire danois avec 139 occupants, transformé en bibliothèque flottante par une organisation missionnaire chrétienne « Operation Mobilization », s'est échoué sur un banc rocheux de l'îlot Snipe, le 4 janvier 1988 sans faire de victime[4].


Le conflit de Beagle

Le conflit du Beagle[5] est un différend territorial entre l'Argentine et le Chili concernant le tracé de l'embouchure orientale du canal de Beagle, qui affectait la souveraineté des îles situées à l'intérieur et au sud du canal, et à l'est du méridien du Cap Horn ainsi que les espaces maritimes adjacents.

Les premiers antécédents du conflit remontent à 1888, alors que la région était encore imparfaitement connue et cartographiée. En 1901, apparaît la première carte argentine sur laquelle certaines des îles en question figurent comme étant sous souveraineté argentine. Malgré la petite taille des îles, leur valeur stratégique entre les océans Atlantique et Pacifique est très importante.

Le conflit atteint son paroxysme le 22 décembre 1978 lorsque la junte militaire argentine ordonne l'opération Soberanía (« Souveraineté »). Une intervention du Vatican évite finalement la guerre et conduit à une médiation aboutissant à la signature du traité de paix et d'amitié le 29 novembre 1984, résolvant finalement le conflit entre les deux pays.

Panorama[modifier | modifier le code]

Image panoramique très large et peu haute
Panorama du canal Beagle depuis Puerto Williams (Chili)

Traversée du canal du Beagle[modifier | modifier le code]

Le 2 mars 2020, la chilienne Bárbara Hernández devient la première femme à traverser le canal de Beagle à la nage : elle parcourt les 9.4 kilomètres en 1 heure 55 minutes, dans une eau en moyenne à 7.9 degrés Celsius[6],[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L. Gallois, « État de nos connaissances sur l'Amérique du sud », dans Annales de Géographie, vol. 2, 1893, no 7, p. 367
  2. L. Gallois, « État de nos connaissances sur l'Amérique du sud », dans Annales de Géographie, vol. 2, 1893, no 7, p. 368
  3. Charles Darwin, Voyage d'un naturaliste autour du monde fait à bord du navire Le Beagle de 1831 à 1836, traduction originale par Edmond Barbier, C. Reinwald et Cie, libraires-éditeurs, Paris 1875, et Journal de bord du Beagle, trad. Marie-Thérèse Blanchon et Christiane Bernard sous la direction de Patrick Tort et Claude Rouquette, éd. Champion Classiques, Paris 2012, Voyage d’un naturaliste autour du monde (Wikisource)
  4. Site noaa.gov
  5. (es) « Conflicto del Beagle », dans Wikipedia, la enciclopedia libre, (lire en ligne)
  6. La Tercera, « Bárbara Hernández cruza el Canal Beagle por inédita ruta », sur La Tercera, (consulté le 5 août 2020)
  7. (es) La Prensa Austral, « Nadadora Bárbara Hernández relató cómo es cruzar el canal Beagle estando lesionada », sur La Prensa Austral, (consulté le 5 août 2020)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]