Passage de Drake

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Passage de Drake
Carte du passage de Drake montrant les points A, B, C, D, E et F mentionnés dans le traité de Paix et d'Amitié entre l'Argentine et le Chili de 1984.
Carte du passage de Drake montrant les points A, B, C, D, E et F mentionnés dans le traité de Paix et d'Amitié entre l'Argentine et le Chili de 1984.
Géographie humaine
Pays côtiers Chili, Argentine, Antarctique (continent)
Géographie physique
Localisation Océan Pacifique et océan Atlantique
Coordonnées 58° 34′ 49″ sud, 62° 54′ 34″ ouest
Géolocalisation sur la carte : Amérique du Sud
(Voir situation sur carte : Amérique du Sud)
Passage de Drake
Géolocalisation sur la carte : océan Austral
(Voir situation sur carte : océan Austral)
Passage de Drake

Le passage de Drake, également appelé détroit de Drake, est un large bras de mer qui sépare l'extrémité sud de l'Amérique du Sud et l'Antarctique, entre le cap Horn en Terre de Feu et les îles Shetland du Sud en Antarctique. Orienté ouest-sud-ouest/est-nord-est, il relie le sud-est de l'océan Pacifique, le sud-ouest de l'océan Atlantique (mer de Scotia) et, alternativement, l'océan Austral. C'est une des zones maritimes qui connaît les pires conditions météorologiques. Le passage a été baptisé en l'honneur de l'explorateur et corsaire britannique du XVIe siècle Sir Francis Drake.

Le premier bateau, mentionné pour avoir traversé le passage de Drake, est l'Eendracht du capitaine hollandais Willem Schouten en 1616.

Le passage, dont la largeur est d'environ 809 km (du cap Horn à l'île Livingston), constitue la plus courte distance entre l'Antarctique et les autres terres du monde. On considère parfois que la frontière entre les océans Atlantique et Pacifique est sur la distance la plus courte entre le cap Horn et l'île Snow (à 135 km au nord-nord-est de la partie continentale de l'Antarctique). En réalité, l'Organisation hydrographique internationale a officialisé cette frontière interocéanique en la définissant comme le méridien passant au cap Horn (67° 17′ O). Les deux définitions situent les frontières entièrement dans le passage de Drake.

Le passage de Drake ne comporte qu'une seule terre, les petites îles Diego Ramirez, situées à 105 km à l'ouest-sud-ouest du cap Horn. Il n'y a pas de terres aux latitudes du passage de Drake dans les autres parties du monde ce qui permet au courant qui fait le tour de l'Antarctique, le courant circumpolaire antarctique, de circuler librement (son débit est environ 600 fois celui de l'Amazone). Le courant circumpolaire antarctique transporte en moyenne 130 Sv lorsqu'il traverse le passage de Drake.

La faune du passage de Drake est notamment constituée de baleines, de dauphins et de nombreux oiseaux de mer (pétrel géant, albatros, manchots…).

Profil bathymétrique[modifier | modifier le code]

Profil bathymétrique avec la salinité et la température des eaux de surface.

Galerie[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :