Articulations zygapophysaires

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Les articulations zygapophysaires ou interapophysaires postérieures sont les articulations entre les arcs vertébraux.

Ce sont des articulations de type synovial plane entre 4 processus osseux verticaux de 2 vertèbres adjacentes : par exemple, les processus inférieurs (droit et gauche) de la vertèbre de niveau n, s'articulent avec les processus supérieurs de la vertèbre du dessous (niveau n+1).
Ces surfaces articulaires cartilagineuses sont maintenues grâce à une capsule articulaire d'épaisseur variable (augmente dans le sens crânio-caudal). Selon qu'on ait des vertèbres cervicales, thoraciques, ou lombaires, l'orientation des surfaces articulaires varie, influençant alors les possibilités de mouvement. Déplacement sur un plan de glissement.