Artéfact

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Un artéfact ou artefact est un effet (lat. factum) artificiel (lat. ars, artis). Le terme désigne à l'origine un phénomène créé de toutes pièces par les conditions expérimentales, un effet indésirable, un parasite. Le mot désigne aussi de manière générale un produit ayant subi une transformation, même minime, par l’homme et qui se distingue ainsi d’un autre provoqué par un phénomène naturel.

Le mot admet donc plusieurs significations issues du sens originel.

Sciences[modifier | modifier le code]

Sciences naturelles[modifier | modifier le code]

Artefact dans une image de radar météorologique où les échos pointés par la flèche ne se trouvent pas là en réalité. Ce « pic de grêle » est causé par des réflexions multiples entre le nuage contenant de la grêle en amont et le sol. Les échos arrivant au radar avec un retard, celui-ci les place erronément

Dans plusieurs domaines scientifiques, un artéfact est un phénomène ou un signal artificiel dont l’apparition, liée à la méthode utilisée lors d’une expérience, provoque une erreur d'analyse.

  • En métrologie et en météorologie radar, un artéfact est un signal aberrant lié aux conditions de la mesure.
  • En biologie (cytologie, histologie), un artéfact désigne une altération d'une structure biologique sous l'effet de réactifs (fixateurs, colorants, dessiccation, etc.)
  • En neurologie, un artéfact glossokinétique désigne, en électro-encéphalographie, l'impact des mouvements de l'organe de la langue sur les résultats d'un examen de la mesure de l'activité électrique du cerveau.

Biotechnologies[modifier | modifier le code]

Ce domaine questionne la notion sémantique et philosophique d'artéfact car comme le montre l'éthicien allemand Johannes Achatz[1] en novembre 2015[2] l'industrie biotechnologique commence à produire des « artéfacts biologiques » tels que par exemple des cellules ou organismes vivant en partie ou en totalité issus de la biologie synthétique. Cette nouvelle catégorie d'objet et d'être pose des questions éthiques et bioéthiques nouvelles.
Des ingénieurs en bioingénierie comme George McDonald Church annoncent pour demain la possibilité de recréer des espèces disparues ou des organismes entièrement nouveaux, éventuellement conçu avec un équivalent d'ADN ou ARN artificiel (qui seraient donc aussi des artéfacts). M Müller (de l'université Humboldt de Berlin) en 2016 invite à se préparer à la création de premiers organismes ou espèces dont les parents géniteurs seront un programme d'ordinateur et une machine à synthétiser de l'ADN[3]. J Caputi insiste sur le caractère de promesses qu'a ce type d'annonce de la part du secteur des biotechnologies et sur les ambiguïtés sous-jacente à la notion émergente de biologie digitale. Il pourrait en sortir un choc non plus des civilisations mais entre la Mère nature et l'anthropocène qui pourrait créer de la vie artificielle et des machines vivantes (‘Living machines’). Des transhumanistes imaginent que ces dernières pourraient alors remplacer la nature et l'évolution et être mises au service d'objectifs humains, eux-mêmes améliorés[4].

Technique[modifier | modifier le code]

  • En photographie, électronique et informatique, un artefact est un élément indésirable ou défectueux. Sur une image, on parle d'effets de blocs. Dans une vidéo analogique, les artefacts les plus communs portent sur la couleur et la luminance. Sur une image numérique, un artefact désigne tout pixel dont la couleur a été générée de manière aléatoire. Le traitement du son par des moyens informatiques peut également produire des bruits indésirables ou des crachements plus ou moins perceptibles. La télévision numérique, qu'elle soit diffusée de façon terrestre, satellitaire, par le câble, ou par internet, est aussi sujette à l'apparition impromptue d'artefacts : mosaïque, pixellisation, image figée, macrobloc… Les artefacts numériques peuvent être le résultat de la compression des données.

Sciences humaines[modifier | modifier le code]

Ergonomie[modifier | modifier le code]

Selon Rabardel, un artefact est « donc tout objet technique ou symbolique ayant subi une transformation d’origine humaine, si petite soit-elle. Il donne l’exemple du dispositif de pilotage du bras manipulateur d’un petit robot qui déplace des objets dans l’espace. De ce point de vue, l’appellation d’artefact est directement mise en relation avec toute action ou activité humaine »[5].

Archéologie[modifier | modifier le code]

  • En archéologie, les artefacts constituent une partie du mobilier, en même temps que les structures qui relèvent de l'immobilier, l'ensemble formant ce qu'on appelle un contexte archéologique. Le mobilier se compose des artefacts, objets fabriqués par l'homme, et de prélèvements qui peuvent relever de l'environnement (sols, encaissant, pollens...) ou résulter d'activités humaines (faune, charbons, graines récoltées, etc.).

Informatique[modifier | modifier le code]

  • En informatique, un artefact computationnel est le résultat obtenu par l'homme par l'usage d'outils ou de principes reliés aux domaines de l'informatique, du multimédia ou de la pensée computationnelle. Un artefact computationnel peut être un programme, un script, un microprocesseur, une image, un jeu, une vidéo, une page Web, etc.
  • Un artéfact en UML désigne n'importe quel produit du travail.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Arts[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Bande dessinée[modifier | modifier le code]

Musique[modifier | modifier le code]

Le terme est également utilisé dans le domaine de la musique :

Presse[modifier | modifier le code]

Artéfact - culture éclectique est une revue en ligne bilingue (français-anglais) paraissant depuis septembre 2012 (ISSN 2262-2780) et un portail d'information de l'association Artéfact.

Jeux[modifier | modifier le code]

Dans les univers de fantasy, les jeux de rôle et leurs dérivés, le mot artefact est parfois utilisé pour désigner une relique, un objet magique, unique et très puissant.

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Artefact, dans l'univers de fiction des Transformers.
  • Artefact, dans la série télévisée de Warehouse 13.
  • Artefact, dans la série télévisée de Dexter saison 06, ep 04 14min20

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Johannes Achatz travaille au Centre for Ethics de Jena (Friedrich Schiller University Jena), Jena, allemagne
  2. Achatz J (2016) Evaluating biological artifacts ; Synthetic cells in the philosophy of technology In Synthetic Biology (pp. 101-119). Springer Fachmedien Wiesbaden (résumé).
  3. Müller M (2016). “First Species Whose Parent Is a Computer”—Synthetic Biology as Technoscience, Colonizing Futures, and the Problem of the Digital. In Ambivalences of Creating Life (pp. 101-113). Springer International Publishing (résumé).
  4. Caputi, J. (2016). 3 Mother Earth meets the Anthropocene. Systemic Crises of Global Climate Change: Intersections of Race, Class and Gender, 20.
  5. Claver Nijimbere, « Approche instrumentale et didactiques »