Architecture de l'information

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L'architecture de l'information (abréviée AI ou archinfo) est l'art et la science d'exprimer un modèle ou un concept d'information utilisé dans des activités exigeant des détails explicites dans des systèmes complexes. Parmi ces activités, on retrouve notamment les systèmes de gestion de bibliothèque, les systèmes de gestion de contenu, la programmation Web, les bases de données, le développement, la programmation, l'architecture entreprise et l'ingénierie logicielle de systèmes critiques.

L'architecture de l'information est une notion difficile à définir qui a fait l'objet de plusieurs tentatives de définition. Dans le contexte des environnements numériques, les définitions convergent vers trois éléments: une conception structurelle des environnements informationnels partagés, des méthodes d'organisation et d'étiquetage des produits d'édition numérique, ainsi que des moyens d'amener les principes de design et d'architecture dans l'univers numérique[réf. souhaitée]. Une des préoccupations centrales de l'architecture de l'information est l'expérience utilisateur, mais aussi les économies de temps et d'argent dans le développement et la maintenance des produits. Au centre du raisonnement se trouvent la « findability » (la possibilité pour un usager de trouver facilement l'information qui lui est nécessaire), la « usability » et l'« understanding ». L'architecte de l'information est en ce sens un cartographe[1].

L'architecture de l'information relève de la création de dispositifs informationnels par une équipe pluridisciplinaire qui nécessite l'orchestration d'un manager. L'architecte de l'information peut être ce manager[2].

Historiquement, le terme « architecture de l'information » a été attribué à Richard Saul Wurman (en). Wurman voit l'architecture de l'information comme « used in the words architect of foreign policy. I mean architect as in the creating of systemic, structural, and orderly principles to make something work--the thoughtful making of either artifact, or idea, or policy that informs because it is clear[3] ».

Aujourd'hui encore, l'architecture de l'information ne constitue pas un champ scientifique reconnu en tant que tel. Le concept a émergé des pratiques et est encore fortement lié à celles-ci. L'AI intègre des dimensions scientifiques propres aux sciences de l'information et de la communication (dimension spatiale de l'information, question de l'accès à l'information électronique, organisation des connaissances); cependant, elle ne les renouvelle pas, tant du point de vue méthodologique que conceptuel[4].

Définitions[modifier | modifier le code]

Selon le site web de l'Information Architecture Institute, un organisme sans but lucratif qui cherche à rendre l'information mondiale plus claire et accessible[5], l'architecture de l'information « consiste à décider comment arranger les parties de quelque chose de manière à le rendre compréhensible [6].» Elle provient, dans une certaine mesure, des Sciences de l'information et des bibliothèques.

Richard Saul Wurman (en), à qui l'on accorde la paternité du terme[réf. souhaitée], définit « l'architecture de l'information [comme] un processus de construction de sens et de l'espace dans le monde numérique et physique, où le caractère des artefacts et leur flux permanent créent des états d'incertitude qui doivent être neutralisés pour éviter une dégradation de l'expérience utilisateur[7]». Ces deux définitions, bien qu'elles simplifient l'AI ou en ouvrent les possibilités et l'étendue, demeurent lacunaires[réf. nécessaire].

Dans son Glossaire de l'Architecture de l'Information publié en mars 2000, Kate Hagedorn distingue l'« architecture d'information ascendante (bottom-up) », l'« architecture d'information descendante (top-down) » et l'« enquête d'utilisateur ». « L'art et la science d'organiser l'information pour aider les gens à répondre efficacement à leurs besoins d'information. L'architecture de l'information implique l'étude, l'analyse, la conception et la mise en œuvre. Top-down et bottom-up sont les deux principales approches pour le développement d'architectures d'information; ces approches s'informent mutuellement et sont souvent développées simultanément[8]».

Plus récemment, l'architecture de l'information a été définie en fonction de quatre dimensions par Louis Rosenfeld, Peter Morville et Jorge Arango dans le manuel Information Architecture for the World Wide Web and Beyond, ce qui en illustre la complexité. Pour ces auteurs, il s'agit de:

  1. Le design structurel d'environnements informationnels partagés;
  2. La synthèse des systèmes d'organisation, d'étiquetage, de recherche et de navigation dans les écosystèmes numériques, physiques et transversaux;
  3. L'art et la science de façonner les produits et les expériences d'information pour soutenir la facilité d'utilisation, de recherche et de compréhension;
  4. Une discipline émergente et une communauté de pratique axées sur l'introduction de principes de design et d'architecture dans le paysage numérique[9].

Trois volets de l'architecture de l'information[modifier | modifier le code]

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Contexte[modifier | modifier le code]

Le contexte regroupe les besoins et les visées d'une entreprise ou d'un organisme qui recourt à l'architecture d'information. Celle-ci doit s'adapter à sa « mission, ses buts, sa stratégie, ses employés, ses processus et procédures, ses infrastructures physiques et technologiques, son budget et sa culture[10] ». En ce sens, le contexte rend l'AI unique. Toutefois, dans une optique de publicité ou de promotion de produits, elle doit également plus ou moins correspondre avec celle de ses compétiteurs. Ceux-ci évoluent généralement dans des contextes similaires et s'adressent aux mêmes utilisateurs.

Contenu[modifier | modifier le code]

Le contenu correspond à l'ensemble des « documents, applications, services, schémas et métadonnées que les utilisateurs ont besoin d'exploiter ou de retrouver[11] sur le site ou sur tout autre environnement numérique. Le contenu en lui-même va influencer l'organisation du site (ou de l'environnement numérique concerné), de la même manière qu'il conditionne l'organisation d'un livre (quel est le volume du livre? Faut-il une table des matières? Des chapitres? Une division en parties? etc).

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Bien que les trois composantes soient essentielles, les utilisateurs, leurs préoccupations et leurs besoins sont à placer au centre de l'architecture d'information puisque, sans atteindre le public cible, le travail effectué ne sert strictement à rien. Leurs préférences et leurs comportements de lecture et d'écriture peuvent être étudiés via des données récoltées en ligne ou en sollicitant leur avis. Il est important de connaître son destinataire avant toute chose.

Quatre composantes principales de l'architecture de l'information[modifier | modifier le code]

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Système d'organisation[modifier | modifier le code]

Le système d'organisation repose sur la façon dont l'information est organisée et catégorisée. Il se divise en deux niveaux de rigueur et de précision, soit les schémas d'organisation, correspondant aux caractéristiques communes des éléments formant les regroupements, et les structures d'organisation, qui renvoient aux relations entre les regroupements en question.

Le schéma d'organisation peut être exact ou ambigu, selon que l'utilisateur sait ce qu'il cherche ou non. Les systèmes alphabétique, chronologique et géographique sont considérés comme des systèmes exacts. Les schémas d'organisation par sujets, par tâches (ou activités), selon l'auditoire et ceux basés sur une métaphore sont vus des systèmes ambigus. Généralement, le système d'organisation préconisé par les développeurs de sites web ou d'environnements numériques autres est une hybridation de ces différents schémas, ce qui donne un meilleur rendu[12].

Quatre types de structure d'organisation sont observables: la structure hiérarchique, qui est basée sur une relation de type parent-enfant (comme l'arbre généalogique, la classification des espèces ou le code Dewey); la structure en base de données, où les informations sont stockées, puis générées dynamiquement à partir d'une requête (comme c'est le cas pour les fiches de produits ou les bottins téléphoniques); et la structure hypertextuelle, qui fait appel à des liens entre plusieurs pages. La classification collaborative est un type de structure utile comme complément[13].

Système d'étiquetage[modifier | modifier le code]

Le système d'étiquetage consiste à identifier et nommer correctement les éléments d'information. Les étiquettes sont importantes dans la mesure où elles permettent à l'utilisateur de trouver ce qu'il cherche, étant admis que le temps passé à naviguer sans trouver ce que l'on cherche nuit grandement à la qualité de l'expérience utilisateur. Parmi les différents types d'étiquettes, on retrouve les liens contextuels, sous forme de mots intégrés dans une phrase qui font un lien avec une autre page ou une autre section de la même page (Note: Ces liens sont omniprésents sur Wikipédia); les titres de section et les sous-titres, qui décrivent le contenu qui suit; les options de navigation, au nombre desquelles les options « Recherche », « Pour nous joindre », « FAQ », « À propos de », etc.; les termes d'indexation, c'est-à-dire les mots-clés qui représentent du contenu à rechercher; et les icônes, qui représentent l'élément par une image[14].

Système de navigation[modifier | modifier le code]

Il existe trois systèmes de navigation, soit le système de navigation incorporé, le système de navigation supplémentaire et les autres systèmes de navigation. Le système de navigation incorporé est composé de la navigation globale, qui correspond généralement au bandeau en haut de la page et qui demeure présent et identique sur tout le site; de la navigation locale, qui détaille les options d'une section précise et qui est souvent horizontale et située à gauche de l'écran; et de la navigation contextuelle, qui correspond aux liens dans ou après le texte, comme la mention « Voir aussi...». Le système de navigation supplémentaire correspond au plan du site, à l'index et/ou au guide qui montre comment utiliser le site. Le fil d'Ariane, l'indicateur de progrès, les onglets et les menus déroulants sont aussi des éléments relatifs aux autres systèmes de navigation[15].

Système de recherche[modifier | modifier le code]

La pertinence de l'ajout d'un système de recherche à l'intérieur du site web doit être évaluée en fonction de la quantité de contenu, l'efficacité des autres systèmes déjà en place, le temps et le savoir-faire requis pour développer un bon système de recherche, l'exploration des autres options et les préférences de l'utilisateur. Le moteur de recherche n'apporte du soutien à l'utilisateur que si le site web ou l'environnement numérique contient beaucoup d'informations, s'il est très fragmenté, dynamique, ou si l'utilisateur s'attend à en trouver un. C'est pourquoi c'est la composante que l'on retrouve le moins fréquemment en architecture de l'information, de même que la plus délicate à implémenter[16].

Dénomination professionnelle[modifier | modifier le code]

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En France, les professionnels de l'architecture de l'information ont interdiction de se parer du nom d' « architecte », le métier d'architecte y étant une profession réglementée, au même titre que les médecins ou les notaires.

Un Master Architecture de l'information s'articulant sur un volet master professionnel et un volet master recherche a été ouvert à l'École Normale Supérieure de Lyon[17] en 2012.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Benoit Habert, Jean-Michel Salaün, Jean-Philippe Magué, « Architecte de l’Information : Un Métier », sur hal.archives-ouvertes.fr, (consulté le 6 décembre 2015)
  2. Evelyne Broudoux, Ghislaine Chartron, Stéphane Chaudiron, « L'architecture de l'information : quelle réalité conceptuelle ? », sur archivesic.ccsd.cnrs.fr, (consulté le 6 décembre 2015)
  3. R.S. Wurman : "Information Architects"
  4. Evelyne Broudoux, Ghislaine Chartron, Stéphane Chaudiron, « L’architecture de l’information : quelle réalité conceptuelle ? », sur archivesic.ccsd.cnrs.fr, (consulté le 6 décembre 2015)
  5. (en) IAinstitute.org
  6. (en) IAinstitute.org
  7. Andrea Resmini, « Les architectures de l'information », sur edc.revues.org, (consulté le 6 décembre 2015)
  8. (en)‘THE INFORMATION ARCHITECTURE GLOSSARY’ Angus Center for Information Architecture. Angus-ACIA.com
  9. Rosenfeld, Morville et Arango 2015, p. 24.
  10. Rosenfeld, Morville et Arango 2015, p. 34-35.
  11. Rosenfeld, Morville et Arango 2015, p. 35.
  12. Rosenfeld, Morville et Arango 2015, p. 104-115.
  13. Rosenfeld, Morville et Arango 2015, p. 116-127.
  14. Rosenfeld, Morville et Arango 2015, p. 140-152.
  15. Rosenfeld, Morville et Arango 2015, p. 175-199.
  16. Rosenfeld, Morville et Arango 2015, p. 212-215.
  17. « Master Architecture de l'information », sur ens-lyon.eu, m.à.j. : 17 mais 2013 (consulté en consulté le 06 décembre 2015)

Ouvrages cités[modifier | modifier le code]

  • (en) Louis Rosenfeld, Peter Morville et Jorge Arango, Information Architecture for the World Wide Web and Beyond, O'Reilly, , 461 p. (ISBN 1491911689)