Analogie de la ligne

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L'analogie de la ligne est une analogie de Platon représentant sous la forme d'une ligne segmentée les différentes formes de savoirs et leurs rapports d'imitation.

Description[modifier | modifier le code]

Cette analogie de Platon se trouve à la fin du livre VI de la République, où il traite de la nécessité de placer des hommes particulièrement éclairés à la tête d’un État, elle introduit l'allégorie de la caverne.

« [509d] Prends donc une ligne coupée en deux segments inégaux, l'un représentant le genre visible, l'autre le genre intelligible, et coupe de nouveau chaque segment suivant la même proportion ; tu auras alors, en classant les divisions obtenues d'après leur degré relatif de clarté ou d'obscurité, dans le monde visible, un premier segment, [509e] celui des images - j'appelle images d'abord les ombres, [510] ensuite les reflets que l'on voit dans les eaux, ou à la surface des corps opaques, polis et brillants, et toutes les représentations semblables ; [...] Pose maintenant que le second segment correspond aux objets que ces images représentent, j'entends les animaux qui nous entourent, les plantes, et tous les ouvrages de l'art....[1] », dit Socrate. Il explique en substance ensuite que le premier segment du monde intelligible représentera l’opinion que nous avons des choses sensibles, le second la science que nous avons des choses intelligibles. Ainsi, nous enseigne Platon, dans le genre intelligible, nos opinions correspondent aux images parfois trompeuses que nous constatons dans le monde visible, alors que notre science correspond aux objets eux-mêmes. On a proposé une représentation graphique[2] telle que :

DividedLine.svg
La ligne
Genre intelligible (topos noètos) Genre sensible (topos horatos)
Science (épistèmé) Opinion (doxa)
Idées, principes non-hypothétiques Objets hypothétiques, mathématiques Objets sensibles Ombres et images des objets sensibles
Connaissance rationnelle intuitive (Noûs) Connaissance rationnelle discursive (Dianoia) Croyances, convictions (Pistis) Imaginations (Eikasia)

Origine[modifier | modifier le code]

Il est probable que Platon n’ait pas inventé toutes les analogies que nous trouvons dans les dialogues mais en ait trouvé certaines dans l’enseignement pythagoricien, comme pour l’allégorie de la caverne[réf. nécessaire].

Une hiérarchie ontologique et épistémologique[modifier | modifier le code]

Platon conclut l'analogie de la ligne en transposant les quatre parties du monde citées, soit : l’image, les objets, les connaissances hypothétiques (la connaissance discursive) et celles anhypothétiques (la connaissance pure) aux quatre fonctions de l’âme selon Platon, soit : l’imagination, la foi, la connaissance discursive et l’intelligence. Selon cette représentation, nos croyances sont supérieures à notre imagination comme l’objet l’est à ses images. Ces croyances restent cependant soumises à la connaissance discursive qui est elle-même inférieure à l’intelligence an-hypothétique des réalités intelligibles.

Correspondances avec les parties de la caverne ou avec les hypothèses du Parménide[modifier | modifier le code]

On peut, évidemment, découper la caverne selon le modèle de la ligne.

Jean-Paul Dumont rapproche les cinq hypothèses du Parménide et les quatre segments de la ligne[3] :

  • 5° hypothèse : les ombres = 1er segment
  • 4° hypothèse : les êtres vivants corporels = 2° segment
  • 3° hypothèse : les nombres = 3° segment
  • 2° hypothèse : les formes = 4° segment
  • 1re hypothèse : l'Un-Bien (hors-ligne)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Platon, La République [détail des éditions] [lire en ligne] (Livre VI, 509d -510)
  2. http://remacle.org/bloodwolf/philosophes/platon/rep6.htm#442a
  3. Jean-Paul Dumont, Modèle dialectique et modèle cosmologique dans la construction du Parménide de Platon, in Modèles et interprétations, Université de Lille III, 1978, pp.  45-75)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Platon, La République, in Œuvres complètes, trad. Luc Brisson, Flammarion, 2008, p. 1677-1679.
  • Pierre Aubenque, « De l'égalité des segments intermédiaires dans la ligne de la République », Mélanges Pépin (Jean), 1992, p. 37-44
  • Yvon Lafrance, Pour interpréter Platon. La Ligne en République VI, 509d-51le :
    • Vol.1, Bilan analytique des études (1804-1984), Montréal/Paris: Bellarmin/Les Belles Lettres..1987
    • Vol.2, Le texte et son histoire, Montréal: Bellarmin, Noesis, 1994.
  • Franck Fischer, "La nature de l’objet dianoétique en République VI
Bilan de l’interprétation contemporaine", in Laval théologique et philosophique (Le néoplatonisme

Volume 59, numéro 2, 2003, pp. 279-310).

Liens externes[modifier | modifier le code]