Alexander Mackenzie (explorateur)

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Alexander Mackenzie
Alexander MacKenzie by Thomas Lawrence (c.1800).jpg

Portrait par Thomas Lawrence.

Biographie
Naissance
Décès
Activités

Alexander Mackenzie (Stornoway, 1764 - Mulinearn, 11 mars 1820) est un explorateur canadien d'origine écossaise.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né au Stornoway, sur Lewis dans l'archipel des Hébrides extérieures. En 1774, sa famille déménage à New York puis à Montréal en 1776 pendant la guerre d'indépendance des États-Unis. En 1779, il est embauché par la Compagnie du Nord-Ouest (North West Company).

Il est reconnu pour avoir découvert le fleuve Mackenzie le 10 juillet 1789 et il l'a descendu en canoë, dans l'espoir de trouver un passage nord-ouest vers l'océan Pacifique. Mais il a atteint finalement l'océan Arctique. En 1791 il se rend en Angleterre pour étudier les découvertes sur la mesure de la longitude. Il repart en 1792 à la recherche du passage vers le Pacifique et traverse les montagnes Rocheuses. Il emprunte le cours amont du fleuve Fraser, puis traverse la chaîne Côtière et atteint la côte ouest du Canada le 22 juillet à Bella Coola. Plusieurs Canadiens-français lui permirent en bonne partie de réussir son exploration. Pour le voyage de 1793 vers le Pacifique, il était accompagné de Charles Doucette, Joseph Landry, François Beaulieu, Baptiste Bisson, François Courtois et Jacques Beauchamp, ainsi qu'une famille dénée (Premières Nations).

Dans la culture populaire canadienne, Alexander Mackenzie est un explorateur remarquable, qui fut à la mer Arctique et au Pacifique, aux époques héroïques des découvertes. Il a donné son nom au grand fleuve, ce fleuve qui se dit Deh Cho en langue athapascane. Mais Alexander Mackenzie n'a rien fait tout seul et par lui-même contrairement à la croyance populaire — victime des versions officielles des autorités, versions mal intentionnées qui vise à faire la promotion d'un seul point de vue au détriment des autres. Il en résulte un silence persistant à propos des Premières Nations, des Métis et des Canadiens-français. Bref, ce sont des Dénés qui lui ont fait visiter leur pays. Avant Mackenzie, les Dénés avaient reçu et initié bon nombre de Canadiens-français qui participèrent, eux aussi, aux explorations de l'explorateur officiel.

En 1804, il est élu député de Huntingdon à la Chambre d'assemblée du Bas-Canada. Il ne participe qu'à la première session parlementaire et appuie le Parti bureaucrate.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Derek Hayes, First crossing : Alexander Mackenzie, his expedition across North America, and the opening of the continent, Seattle : Sasquatch Books, 2001. (OCLC 46835397).
  • Roy Daniells, Alexander Mackenzie and the North West., New York, Barnes & Noble 1969. (OCLC 47079).
  • Serge Bouchard, « Nos langues, nos mères, notre terre, les grandes oubliées de l'Histoire », 15e conférence ministérielle sur la francophonie canadienne, le 22 et 23 juin 2010 à Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest.
Carte extraite de Voyages from Montreal, on the river St. Laurence, through the continent of North America, … d'Alexander Mackenzie.

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