Alexander Mackenzie (explorateur)

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Alexander Mackenzie
Alexander MacKenzie by Thomas Lawrence (c.1800).jpg

Portrait par Thomas Lawrence

Biographie
Naissance
Décès
Activité

Alexander Mackenzie (Stornoway, 1764 - Mulinearn, 11 mars 1820) est un explorateur canadien d'origine écossaise.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né à Stornoway, sur Lewis dans l'archipel des Hébrides extérieures. En 1774, sa famille déménage à New York puis à Montréal en 1776 pendant la Guerre d'indépendance des États-Unis. En 1779, il est embauché par la Compagnie du Nord-Ouest (North West Company).

Il découvre le fleuve Mackenzie le 10 juillet 1789 et le descend en canoe, dans l'espoir de trouver un passage nord-ouest vers l'Océan Pacifique. Mais il atteint finalement l'océan Arctique. En 1791 il se rend en Angleterre pour étudier les découvertes sur la mesure de la longitude. Il repart en 1792 à la recherche du passage vers le Pacifique et traverse les Montagnes Rocheuses. Il emprunte le cours amont du fleuve Fraser, puis traverse la chaîne Côtière et atteint la côte ouest du Canada le 22 juillet à Bella Coola. Il est le premier Européen à traverser le continent nord-américain.

En 1804, il est élu député de Huntingdon à la Chambre d'Assemblée du Bas-Canada. Il ne participe qu'à la première session parlementaire et appuie le parti des bureaucrates.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Derek Hayes, First crossing : Alexander Mackenzie, his expedition across North America, and the opening of the continent, Seattle : Sasquatch Books, 2001. (OCLC 46835397)
  • Roy Daniells, Alexander Mackenzie and the North West., New York, Barnes & Noble 1969. (OCLC 47079)

Carte[modifier | modifier le code]

McKenzie, Alexander - Voyages from Montreal, on the river St. Laurence, through the continent of North America, …


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