Albert Ballin

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Albert Ballin
Description de l'image Albert Ballin 2.jpg.
Naissance
Hambourg (Confédération germanique)
Décès (à 61 ans)
Hambourg (Empire allemand)
Nationalité Allemande
Profession

Albert Ballin, né le à Hambourg et mort le dans la même ville, est un homme d'affaires allemand. Il est directeur de compagnie maritime.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, Samuel Ballin, d'origine juive, fonde l'agence Morris & Co, à Hambourg en 1852. Après sa mort, Albert Ballin reprend le commerce. À partir de 1899, il est directeur général de la Compagnie transatlantique Hambourg-America (H.A.P.A.G.). Sous son impulsion, la HAPAG devient l'une des premières compagnies maritimes mondiales, et Hambourg un grand port international. En 1898, il fait construire sur l'île de Veddel, face aux quais, un ensemble de halles comprenant des dortoirs modernes, deux hôtels, un réfectoire cacher, une église, une synagogue, un pavillon de musique, un hôpital rudimentaire, une écurie et même un terrain de sports. Très conscient que la rivalité navale, tant civile que militaire, entre le Royaume-Uni et l'Empire allemand, pouvait mener à la guerre, il tente une médiation, en vain, entre les deux pays. En , à Londres, il rencontre Winston Churchill, premier Lord de l'Amirauté (ministre de la marine). Celui-ci, qui vient de mobiliser la Home Fleet en la transférant en mer du Nord, lui déclare d'emblée : « Mon cher ami, ne nous forcez pas à rentrer en guerre ! »[1]. Albert Ballin est alors parfaitement conscient que le Royaume-Uni est en passe d'entrer en guerre aux côtés de la France.

En , lorsque l'empereur d'Allemagne Guillaume II annonce la guerre sous-marine à outrance, Albert Ballin fustige les prévisions trop optimistes de l'amiral Alfred von Tirpitz et parle alors « des acrobates de la statistique ! »[réf. nécessaire]. Albert Ballin se suicide à Hambourg, le , jour de l'abdication du souverain allemand.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre GAXOTTE Histoire de l'Allemagne

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]