Île Barro Colorado

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Île Barro Colorado
Isla Barro Colorado (es)
Carte du canal de Panama avec le Barro Colorado Nature Monument au centre en orange dont l'île Barro Colorado.
Carte du canal de Panama avec le Barro Colorado Nature Monument au centre en orange dont l'île Barro Colorado.
Géographie
Pays Drapeau du Panama Panama
Archipel Aucun
Localisation Lac Gatún
Coordonnées 9° 09′ N 79° 51′ O / 9.15, -79.859° 09′ N 79° 51′ O / 9.15, -79.85  
Superficie 15 km2
Géologie Île lacustre
Administration
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte Formation entre 1907 et 1913
Fuseau horaire UTC-5

Géolocalisation sur la carte : Panama

(Voir situation sur carte : Panama)
Île Barro Colorado
Île Barro Colorado
Îles du Panama

L'île Barro Colorado est une île artificielle située dans le lac Gatún, une étendue d'eau faisant partie du canal de Panama.

L'île fut créée lorsque la rivière Chagres fut barrée pour former le lac Gatún ; lorsque les eaux montèrent, elle recouvrirent une partie de la forêt et les sommets des collines devinrent des îles au milieu du lac.

L'île a une superficie de 15 6 km2[1].

Réserve naturelle et recherche scientifique[modifier | modifier le code]

Le gouvernement américain, administrant la zone du canal de Panama, fit de l'île une réserve naturelle le 17 avril 1923[2]. À l'origine administrée par la Compagnie du canal de Panama sous la direction de James Zetek[3], Barro Colorado est depuis 1946 administrée par le Smithsonian, ainsi que cinq péninsules adjacentes, sous le nom de Barro Colorado Nature Monument (BCNM)[2]. Le BCNM a une superficie de 54 km2[4]. C'est la zone de forêt tropicale la plus étudiée au monde[5]. Le Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) maintient un centre de recherche permanent sur l'île, dédiée à l'étude des écosystèmes des forêts tropicales[4]. Comme l'écosystème de Barro Colorado a été assez peu altéré par l'homme, il a été étudié pendant plus de 80 ans dans un large éventail de disciplines biologiques. Seul la grande faune a disparu avec l'inondation et la création de l'île et du lac Gatun en 1914. Plusieurs études scientifiques ont été menées sur le changement des espèces de l'île que cela a provoqué, 64 espèces d'oiseaux ont notamment disparu suite à l'insularisation de l'espace.

Des centaines de scientifiques mènent des recherches sur Barro Colorado chaque année[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Thomas B. Croat (trad. de l'anglais), Flora of Barro Colorado Island, Stanford, Stanford University Press,‎ (ISBN 978-0-8047-0950-7, LCCN 76023371, lire en ligne), p. 3
  2. a, b et c Ira Rubinoff and Nicholas Smythe, « A jungle kept for study », New Scientist, vol. 95, no 1319,‎ , p. 495–499 (ISSN 0262-4079, lire en ligne)
  3. http://www.stri.si.edu/english/about_stri/history.php
  4. a et b (en) Smithsonian Tropical Research Institute, « Barro Colorado Island », Terrestrial Research Facilities, STRI,‎ n.d. (consulté le 10 octobre 2009)
  5. (en) Elizabeth Royte (trad. de l'anglais), The Tapir's Morning Bath: Mysteries of the Tropical Rain Forest and the Scientists Who Are Trying to Solve Them, Boston, Houghton Mifflin Harcourt,‎ , 1e éd. (ISBN 978-0-618-25758-4, OCLC 51651590, LCCN 2001024989, lire en ligne), p. 42–