Énergie osmotique

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L'installation par électrodialyse inverse (RED) aux Pays-Bas.

L'énergie osmotique est l'énergie qu'il serait possible d'obtenir au voisinage des estuaires (où l'eau douce fluviale se mélange à l'eau salée de la mer), en exploitant le principe d'osmose qui se produit en continu au niveau d'une membrane appropriée séparant des masses d'eau de salinité différente.

Technologies[modifier | modifier le code]

Deux technologies, l'électrodialyse inverse (RED) et l'osmose à pression retardée (PRO) font l'objet d'un usage commercial aux Pays-Bas (RED)[1] et en Norvège (PRO)[2].

En , des chercheurs de l'école polytechnique fédérale de Lausanne publient une étude montrant qu'il serait théoriquement possible, avec une membrane de disulfure de molybdène épaisse de trois atomes dont 30 % de la surface serait couverte de nanopores, de générer une puissance électrique d'1 MW/m2. Jusqu’à présent, les chercheurs ont travaillé sur une membrane dotée d’un seul nanopore, mais si le potentiel de cette technologie était confirmé, l’énergie osmotique pourrait jouer un rôle majeur dans la production d’énergie renouvelable car, contrairement à l’éolien et au solaire, elle peut être produite en continu[3].

Prototypes[modifier | modifier le code]

En mars 2022, la Compagnie nationale du Rhône (CNR) et la start-up Sweetch Energy lancent un projet d'installation du premier pilote industriel de centrale osmotique dans le delta du Rhône, avec une membrane innovante à mailles nano qui aurait, selon ses concepteurs, des performances vingt fois supérieures et un coût du matériau 100 % biosourcé, 5 à 10 fois moindre. Le potentiel du delta avoisine les 4 TWh[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Dutch King opens world's first RED power plant driven on fresh-salt water mixing », (consulté le ).
  2. (en) « Norway's Statkraft opens first osmotic power plant », sur BBC, (consulté le ).
  3. Lionel Pousaz et Aleksandra Radenovic, « De l'électricité générée par de l'eau, du sel et une membrane épaisse de 3 atomes », Medicaom, École polytechnique fédérale de Lausanne,‎ (lire en ligne).
  4. Le premier pilote industriel de centrale osmotique dans le delta du Rhône, Les Échos, 22 mars 2022.

Articles connexes[modifier | modifier le code]