Va'aiga Tuigamala

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Va'aiga Lealuga (Inga) Tuigamala, est né le 4 septembre 1969 à Falesiu (Samoa). C’est un ancien joueur de rugby à XV et de rugby à XIII, qui a joué avec les All-Blacks et l'équipe de Samoa de 1989 à 1999. Il jouait au poste de trois quart aile (1,79 m et 94-105 kg).

Carrière[modifier | modifier le code]

Il a commencé à jouer à haut niveau avec la province de Auckland, et l'équipe de Nouvelle-Zélande des moins de 21 ans.

Il a eu sa première sélection avec les All-Blacks le 8 octobre 1989, lors d’un match contre l'équipe du British Columbia.

Il a disputé son premier test match avec les Blacks en Coupe du monde à l’occasion du match de poule le 8 octobre 1991 contre l'équipe des États-Unis.

Il a été un précurseur. Avec son physique de talonneur, il a préfiguré les arrières gros formats qui séviront quelques années plus tard dans l'Hémisphère sud. Samoan, il a attiré l'attention sur ces joueurs des îles au potentiel largement sous employé jusque là et annoncé leur arrivée massive (c'est le cas de le dire) sous le maillot noir. « The black truck » (le camion noir) a été la grosse attraction chez les Blacks en 1992 et 1993, éclipsant John Kirwan lui-même qui paraissait bien frêle sur l'aile opposée. Il était la coqueluche du public néo-zélandais mais pas pour longtemps, les sirènes treizistes ayant tôt fait de l'attirer dans leurs filets. Il a ainsi joué au rugby à XIII avec les Wigan Warriors de 1993 à 1996 (98 matchs et 244 points marqués), club avec lequel il a excellé. Il a participé à la Coupe du monde de rugby à XIII 1995 sous les couleurs samoanes.

Ensuite il revint au rugby à XV avec l'équipe de Samoa et les clubs anglais des London Wasps et Newcastle Falcons.

Il a été sélectionné 19 fois avec les All-Blacks puis 21 fois avec l'équipe de Samoa.

Tuigamala a disputé la coupe du monde 1999 avec les Samoa (4 matchs).

Statistiques en sélections nationales[modifier | modifier le code]

Avec les All-Blacks[modifier | modifier le code]

  • Test matchs : 19 (dont deux contre Samoa)
  • Autres matchs : 20
  • Nombre total de matchs avec les Blacks : 39
  • Sélections par année : 4 en 1991, 8 en 1992, 7 en 1993

Avec les Samoa[modifier | modifier le code]

  • Sélections par année : 1 en 1996, 1 en 1997, 3 en 1998, 8 en 1999, 4 en 2000 et 4 en 2001
  • Participation à la coupe du monde en 1999

Liens externes[modifier | modifier le code]