Tipping point

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Un tipping point, qu'on peut traduire par « point de basculement sociologique », « point critique sociodynamique », « seuil de tolérance » ou « angle de repositionnement », est une expression de la sociologie qui se rapporte à un moment dramatique où quelque phénomène singulier devient commun.

Cette expression a été créée par Morton Grodzins (en), qui a étudié les voisinages d'intégration américains au début des années 1960. Il a découvert que la plupart des familles blanches restaient au sein de leur voisinage aussi longtemps que le nombre de familles noires restait comparativement très petit. Mais, à un certain point, quand « trop » de familles noires arrivaient (environ 10-20 %) par rapport à la population totale), les familles blanches restantes se retiraient en masse selon un processus qualifié de « fuite blanche ». Il a appelé ce moment le tipping point.

L'idée a été répandue et consolidée par Thomas Schelling en 1972 (prix Nobel d'économie 2005). Une idée semblable est à la base du modèle du seuil de Granovetter concernant le comportement collectif.

Le philosophe français Jean-Pierre Dupuy reprend à son compte la notion de "tipping point", dans l'idée d'un seuil critique (qu'il emprunte au philosophe autrichien Ivan Illich), pour caractériser l'irréversibilité de certains phénomènes, comme la catastrophe nucléaire, une fois ce seuil franchi[1].

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Malcom Gladwell, The Tipping Point: How Little Things Can Make a Big Difference, Paperback

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Pierre Dupuy, La marque du sacré, Paris: Flammarion (Champs), p. 51.