The Bell Curve

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
The Bell Curve
Auteur Richard J. Herrnstein, Charles Murray
Genre Essai sociologique et psychologique
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Éditeur Free Press
Date de parution Septembre 1994
Nombre de pages 845
ISBN 0-02-914673-9

The Bell Curve: Intelligence and Class Structure in American Life est un livre paru en 1994, écrit par le psychologue Richard J. Herrnstein (en) et le politologue Charles Murray (en), tous deux américains. Leur thèse est que le QI serait un élément déterminant de caractéristiques comme les revenus, la criminalité, etc. Ils définissent une « élite cognitive » et abordent en particulier la question des différences d’intelligence selon l’appartenance ethnique, soit la thématique liée à la comparaison entre race et intelligence.

Origine du titre[modifier | modifier le code]

La courbe en cloche de la répartition de la population par QI, qui donne son nom au livre.

Le titre The Bell Curve (La courbe en cloche) fait référence à la répartition théorique de la population par QI, dont la représentation est une courbe de Gauss, aussi appelée « courbe en cloche ». Cette courbe est représentée sur la couverture du livre.

Réception[modifier | modifier le code]

Parallèlement à son succès commercial, faisant de l’ouvrage un best-seller, The Bell Curve a provoqué lors de sa publication de nombreuses réactions, autant critiques qu’approbatives par rapport à la théorie qu’il propose, sujet tabou qui fut l'objet de débats émotifs. Les auteurs du livre ont notamment été accusés de défendre le racialisme et l’eugénisme. Des livres ont été écrits en réponse à leur thèse, comme The Bell Curve Debate, où de nombreux auteurs s’expriment majoritairement contre les théories de Herrnstein et Murray[1].

52 spécialistes du domaine de l'intelligence ont néanmoins soutenu les conclusions de ce livre dans la publication Mainstream Science on Intelligence. Parmi eux, Richard Lynn, qui a publié par la suite The Global Bell Curve où il tente d'étendre l'étude et les conclusions de The Bell Curve (limitées à la seule société américaine) au monde entier.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) IQ Since "The Bell Curve", Christopher F. Chabris, harvard.edu
  • Éric Fassin, « Discours sur l’inégalité des races. The Bell Curve : polémique savante, rhétorique raciale et politique publique », Hérodote, 2ème trimestre 1997, n°85, pp. 61-88.
  • Rick Fantasia, « Sociologues contre pyromanes », Le Monde diplomatique, février 1998, p. 7.