Protamine

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Les protamines sont des petites protéines nucléaires riches en arginine. Elles remplacent les protéines de transitions qui avaient remplacé les histones des cellules germinales mâles au cours de la spermiogenèse. On pense que ce remplacement est essentiel à la condensation de l'ADN contenu dans la tête du spermatozoïde. En effet, elles sont responsables de l'organisation de la chromatine spermatique sous une forme très condensée.

Ces protamines sont de nouveau remplacés par des histones au moment de la fécondation, juste après l'entrée du spermatozoïde dans l'ovule, pour permettre la création des pronoyaux (ou pronuclei).

Le sulfate de protamine est un médicament utilisé comme puissant antidote de l'héparine.