Périostracum

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Distorsio ventricosa le périostracum est clairement visible

Le périostracum est la fine enveloppe qui constitue la partie la plus externe de la coquille des mollusques et des brachiopodes, entre autres. On le trouve aussi bien chez des espèces terrestres, marines ou dulçaquicoles. Le périostracum fait partie intégrante de la coquille. Il se forme en même temps que les autres couches de la coquille.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme signifie en grec ‘’autour de l’os’’. C’est une référence au fait que cette couche recouvre les parties minéralisées de la coquille, ou ostracum.

Brachiopodes[modifier | modifier le code]

Le périostracum des brachiopodes est constitué de chitine. Il est sécrété par des cellules situées sur la bordure du manteau. Ces cellules sont poussées vers la partie périphérique du manteau par des cellules plus récentes, et sécrètent alors la partie minérale de la valve.

Mollusques[modifier | modifier le code]

Le périostracum des mollusques est composé de polysaccharides et d'une protéine, la conchyoline.

Le périostracum est souvent jaune ou brun. Il peut être noir dans certaines espèces. En général, il est de couleur différente de la couche sous-jacente. Il est couramment manquant sur une partie de la coquille, en particulier sur les zones les plus vieilles. Il peut ainsi ne rester visible que sur les parties les plus récemment synthétisées.