Nucella lapillus

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Nucella lapillus, le pourpre ou pilau, aussi connu sous le nom de Pourpre de l'Atlantique[1], Pourpre petit pierre[2] ou Bigorneau blanc[réf. nécessaire] est un gastéropode de la famille des Muricidae.

Bioindicateur[modifier | modifier le code]

Cette espèce étant sensible à certains polluants (imposex, c'est-à-dire masculiniation des femelles en présence de tributylétain, produit chimique autrefois très utilisé dans les antifooling et encore autorisé sur les grands navires et/ou navires militaires, selon les pays) elle est considérée comme espèce-sentinelle et utilisée comme bioindicateur en France par Ifremer notamment[3].

En France, selon une étude faite par l'IFREMER (2004) plus de 20 ans après les premières mesures réglementaires de restriction puis interdiction pour la plupart des navires (hors militaires) des femelles de Nucella lapillus se montrent encore "stérilisées" par le TBT[3] ;
Pour 109 points étudiés sur le littoral français Manche-Atlantique, aucune population n’était indemne. La plus faible perturbation est recensée en Bretagne, à Tévenn, à l’ouest de Roscoff. Sur les 8 femelles de l’échantillon, une seule montre le premier signe de masculinisation[3].

Le bannissement total du TBT, initialement prévu en 2003 a été repoussé, faute de nouveau procédé aussi économique et efficace de protection des coques de navires [3]; les autorités ont a choisir entre l'économie de carburant permise par les coques plus "propres" et les dommages environnementaux induits par des concentrations infinitésimales de TBT. Ifremer fait remarquer que « dans le cas de N. lapillus, les effets ne sont pas aussi flagrants qu’une augmentation sensible de la mortalité des individus. Ce sont les populations qui disparaissent à la suite de la stérilisation de l’ensemble des femelles qui les composent. La notion de durée est donc essentielle dans l’étude de la toxicité d’une molécule. Alors que le TBT est considéré comme l’une des substances les plus néfastes introduites dans l’environnement, comment accepter le maintien de son utilisation ? »[3]

Description[modifier | modifier le code]

Jusqu'à 3 cm de long, la coquille conique est très épaisse et présente un canal siphonal, elle montre du côté extérieur un relief peu marqué formé de stries spiralées et de stries de croissance. L'orifice de la coquille blanc contraste avec l'intérieur coloré de violet. La coloration externe est très variable : du blanc à brun avec parfois des bandes spiralées d'autres couleurs (gris, brun, rouge, noir...) dont la largeur varie[4].

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Le pourpre mange d'autres mollusques et des balanes dans les parties moyenne et basse de l'estran.

Ponte[modifier | modifier le code]

Les petits œufs sont enfermés dans une capsule cornée, translucide, en forme d'urne fixée par un pédoncule aux substrats solides (rochers...).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nom vernaculaire en français d’après Termium plus, la banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada
  2. Nucella lapillus sur mer-littoral.org.
  3. a, b, c, d et e Surveillance du Milieu Marin Travaux du Réseau National d'Observation de la qualité du milieu marin Edition 2004 ; RNO, Surveillance du milieu marin, Ifremer, PDF, 36 p
  4. Guy et Nadine Houvenaghel, Guide nature de la mer : Manche - mer du Nord, Duculot, Paris-Gembloux 1978, ISBN 2-8011-0196-6

Annexes[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]