Lois de Brehon

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Les lois de Brehon (Brehon Laws en anglais) sont des statuts qui ont régi la vie quotidienne et la politique en Irlande jusqu'à l'invasion normande de 1171 (le mot « Brehon » est une adaptation anglaise de breitheamh mot irlandais signifiant juge). Ces lois ont été écrites durant la période du Vieil irlandais (600-900) et sont présumées refléter les lois traditionnelles de l'Irlande pré-Chrétienne. Ces lois séculaires ont existé parallèlement, et sont parfois entrées en conflit avec le droit canon au début de la période chrétienne.

Ces lois étaient un code civil plutôt que pénal, s'intéressant à la compensation du mal fait et au règlement de la propriété, aux héritages et aux contrats ; le concept de la punition du crime, administrée par l'État étant étranger aux premiers législateurs de l'Irlande. Elles montrent que l'Irlande dans la période médiévale était une société hiérarchique, portant une grande attention au statut social, aux droits et devoirs qui lui étaient assortis, selon la propriété, et aux rapports entre les seigneurs et leurs clients et serfs.