Effet cocktail party

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En psychoacoustique, l'effet cocktail party désigne de façon imagée la possibilité de focaliser son attention auditive sur un flux verbal (discours ou conversation) dans une ambiance bruyante, par exemple lors d'une réception ou d'un cocktail. Même si notre attention est fixée sur ce que dit notre interlocuteur, nous restons dans une certaine mesure sensibles aux sons extérieurs. Par exemple, si notre nom est prononcé par une tierce personne dans la salle, notre attention sera capturée et désengagée de la conversation que nous étions en train de suivre.

L'effet cocktail party reflète d'une part la capacité du système auditif à sélectionner une source sonore dans un environnement bruyant et d'autre part le fait que même s'ils ne sont pas l'objet de notre attention, les sons de l'environnement sont traités par le système auditif. Il est ainsi possible de réagir à un signal important (comme notre nom ou une alerte).

On peut voir l'effet cocktail party comme la version auditive de la ségrégation figure-fond dans le domaine de la perception visuelle, la figure étant ici le son sur lequel on porte notre attention et le fond étant le fond sonore formé par les autres sons (les bruits du cocktail).

L'effet cocktail party s'oppose au syndrome du banquet, où la personne est dépourvue de la capacité de suivre un flux verbal dans une ambiance bruyante.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) E.C. Cherry, « Some experiments on the recognition of speech with one and two ears », Journal of the Acoustical Society of America, no 25,‎ 1953 [ Quelques expériences sur la reconnaissance de la parole avec une ou deux oreilles] introduit l'expression « effet cocktail party », apud Georges Canevet, « Audition binaurale et localisation auditive : aspects physiques et psychoacoustiques », dans Botte & alii, Psychoacoustique et perception auditive, Paris, Tec & Doc,‎ 1999, p. 107-108