De sang-froid

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De sang-froid
Auteur Truman Capote
Genre Roman-réalité
True crime
Version originale
Titre original In Cold Blood
Éditeur original Random House
Langue originale Anglais américain
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Lieu de parution original New York
Date de parution originale 1966
Version française
Traducteur Raymond Girard
Lieu de parution Paris
Éditeur Éditions Gallimard
Collection Du monde entier
Nombre de pages 424

De sang-froid : récit véridique d'un meurtre multiple et de ses conséquences (In Cold Blood: A True Account of a Multiple Murder and Its Consequences) est un roman-vérité appartenant au genre du True crime écrit par l'auteur américain Truman Capote et publié en 1966.

La traduction français paraît la même année aux éditions Gallimard.

Le roman[modifier | modifier le code]

En 1959, à Holcomb, Kansas, deux jeunes truands tuent, sans mobile apparent, quatre membres de la famille d'un fermier. Capote, tombant sur l'article traitant de ce crime, décide de relater cette histoire avec la plus grande précision. Pour cela, il quitte New York et part s'installer quelque temps à Holcomb, afin de recueillir le maximum d'informations sur la façon dont s'est déroulé le crime. Il recueille donc le témoignage et l'avis de la population et des autorités locales, et surtout il rencontre et interroge les assassins eux-mêmes dans leur cellule.

Capote commence par décrire le lieu du crime, une petite ville de la Bible Belt. Tous les protagonistes sont ensuite présentés, grâce aux témoignages recueillis et divers documents consultés par l'auteur. Vient ensuite la traque des criminels et la reconstitution du crime au travers des témoignages des enquêteurs et des criminels.

Le texte s'intéresse particulièrement à la psychologie des deux jeunes criminels. Capote décrit l'étrange processus qui mène de simples marginaux, rongés par une multitude de démons intérieurs, à un quadruple meurtre. Un autre sujet qui fascine l'auteur est la façon dont une petite communauté sans histoire vit une telle tragédie.

Devenir de l'œuvre[modifier | modifier le code]

D'abord publié en feuilleton dans le New Yorker, en 1965, puis en volume l'année suivante, De sang-froid devient immédiatement un classique de la littérature américaine du XXe siècle. L'ouvrage s'est vendu à plus de 8 millions d'exemplaires. Il vaut à Truman Capote une immense gloire, mais le précipite également dans une dépression dont il ne sortit plus, touché à jamais par sa rencontre avec Perry Smith, l'un des deux assassins.

Capote a lui-même évoqué son roman dans d'autres parties de son œuvre :

  • Son recueil de nouvelle Les chiens aboient : souvenirs, sites, silhouettes (1977), traduit de The Dogs Bark : Public People and Private Places (1973) s'ouvre sur un texte intitulé Fantômes au soleil : le tournage du film "De sang-froid" dans lequel il évoque ses rencontres avec Perry Smith.
  • Sa correspondance (Un plaisir trop bref, 2007, traduite de Too Brief a Treat, 2004) comprend plusieurs lettres à des proches ou à Alvin Dewey (l'enquêteur en chef, avec qui il s'était lié d'amitié) qui mentionnent son travail sur le roman, son impossibilité à le terminer avant d'être fixé sur le sort des criminels, et le choc que fut pour lui leur pendaison :

« Perry et Dick ont été pendus mardi dernier. J’étais là parce qu’ils me l’avaient demandé. Ce fut une épreuve atroce. Dont je ne me remettrai jamais complètement. Je vous en parlerai un jour, si vous pouvez le supporter. »

(Lettre à Cecil Beaton, 19 avril 1965)

Honneurs[modifier | modifier le code]

De sang-froid occupe la 54e place au classement des cent meilleurs livres policiers de tous les temps établi par l'association des Mystery Writers of America en 1995.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

À la télévision[modifier | modifier le code]

L'histoire de l'écriture du roman, aussi fascinante que le fait divers lui-même, a fourni plus tard la trame de deux autres films, Truman Capote de Bennett Miller et Scandaleusement célèbre de Douglas McGrath, ainsi que d'une bande dessinée, Capote in Kansas de Chris Samnee et Ande Parks, tous trois réalisés en 2005-2006.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Algeo, Ann M. The courtroom as forum : homicide trials by Dreiser, Wright, Capote, and Mailer. - New York : P. Lang, 1996. 164 p.
  • Tschimmel, Ira. Kriminalroman und Gesellschaftsdarstellung : eine vergleichende Untersuchung zu Werken von Christie, Simenon, Dürrenmatt und Capote. - Bonn : Bouvier Verl. H. Grundmann, 1979. XVIII-277 p. (Studien zur Germanistik, Anglistik und Komparatistik (ISSN 0340 594X), 69).

Lien externe[modifier | modifier le code]