Course à étapes

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Une course à étapes est une course cycliste qui se déroule sur plusieurs jours, par opposition aux courses d'un jour. Les courses à étapes les plus populaires sont le Tour de France (aussi appelé la grande boucle), le Tour d'Italie (le Giro) et le Tour d'Espagne (la Vuelta). Les plus longues courses à étapes commencent parfois par un prologue (une course contre-la-montre de quelques kilomètres), afin de classer les coureurs. Plusieurs étapes en ligne se déroulent ensuite.

Les différents classements[modifier | modifier le code]

  • Chaque jour est prononcé un classement général à l'aide des temps cumulés à chaque étape par les coureurs. Le coureur qui réalise le temps le plus petit est premier du classement général. Le premier du classement général a un maillot distinctif des autres coureurs, le maillot jaune sur le Tour de France, le maillot rouge sur le Tour d'Espagne (depuis 2010) ou le maillot rose au Tour d'Italie.
  • Lors de chaque étape il se déroule des sprints intermédiaires qui attribuent des points aux trois premiers, celui qui totalise le plus de points remporte le classement du meilleur sprinteur.
  • Les différents cols et points élevés où passent les coureurs sont classés dans différentes catégories qui attribuent des points aux premiers coureurs. Le meilleur grimpeur porte le maillot blanc à pois rouges sur le Tour de France, bleu sur le Tour d'Italie.
  • En général, un classement par point est aussi effectué, celui-ci est attribué en fonction du classement de chaque étape de la course. De même, des sprints de bonification peuvent avoir lieu à certains endroits de la course, qui attribuent quelques points supplémentaires. Ainsi, sur le Tour de France, le leader du classement par point porte un maillot distinctif de couleur verte.
  • Il existe d'autres classements tels que le classement du meilleur jeune, le classement par équipes ou le prix de la combativité.

Les principales épreuves[modifier | modifier le code]

Carte des étapes du Tour de France 1905.