Chikamatsu Monzaemon

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Autoportrait

Chikamatsu Monzaemon (近松門左衛門?), de son vrai nom Sugimori Nobumori (杉森信盛?), né en 1653 et mort le 6 janvier 1725, fut un dramaturge japonais de jôruri, une forme de théâtre de marionnettes qui deviendra par la suite le bunraku. Il fut également acteur de kabuki.

Chikamatsu est qualifié de « Shakespeare japonais » pour ses pièces mettant en scène des marionnettes, aux tout débuts du théâtre bunraku. Selon l'Encyclopædia Britannica, il est « généralement considéré comme le plus grand dramaturge japonais ». Il a principalement écrit des pièces pour les théâtres de Kyōto et Ōsaka, la plupart d'entre elles se distinguant par leur doubles suicides.

Biographie[modifier | modifier le code]

Chikamatsu, de son vrai nom Sugimori Nobumori, est né dans une famille de samouraïs. Il existe un désaccord au sujet de son lieu de naissance. La théorie la plus populaire suggère qu'il soit né dans la province d'Echizen, mais d'autres endroits sont plausibles, tels que Hagi, dans la province de Nagato. Son père, Sugimori Nobuyoshi, servit le daimyo Matsudaira à Echizen en tant que médecin. Le jeune frère de Chikamatsu devint également médecin, et Chikamatsu lui-même écrivit un livre médical.

À cette époque, les médecins qui servaient les daimyos avaient le statut de samouraï. Néanmoins, le père de Chikamatsu perdit son poste et devint un rōnin, un samouraï sans maître. Durant son adolescence, entre 1664 et 1670, Chikamatsu partit pour Kyōto avec son père, où il servit durant quelques années une famille noble en tant que page. Cette période de sa vie est autrement très mal connue. Il publia sa première œuvre littéraire connue à cette époque, un haïku paru en 1671. Après avoir servi en tant que page, il apparaît dans les registres du temple Chikamatsu (qu'on a longtemps considéré comme étant à l'origine de son pseudonyme), dans la province d'Ōmi (actuelle préfecture de Shiga).

Avec la sortie, en 1683 à Kyōto, de son spectacle de marionnettes sur les frères Soga (Yotsugi Soga), Chikamatsu devint célèbre comme auteur dramatique. Bien que cette pièce soit considérée comme étant la toute première de Chikamatsu, une quinzaine d'autres, plus anciennes et publiées anonymement, auraient été prétendument écrites par Chikamatsu. Il a également écrit des pièces pour le théâtre kabuki entre 1684 et 1695, dont la plupart étaient destinées au célèbre acteur Sakata Tōjūrō (1647-1709). Après 1695 et jusqu'en 1705, Chikamatsu écrivit presque exclusivement pour le théâtre kabuki, puis abandonna brutalement ce genre. La raison exacte reste inconnue, mais les spéculations vont bon train : il était peut-être plus simple d'écrire pour des marionnettes dociles et contrôlables plutôt que pour les acteurs ambitieux du kabuki, ou peut être qu'après la retraite de Tōjūrō, il ne se sentait plus l'envie d'écrire pour un autre acteur. Une autre possibilité serait l'appât du gain, du fait de la popularité croissante du théâtre de marionnettes.

En 1705 ou 1706, Chikamatsu quitta Kyōto pour Ōsaka, où le théâtre de marionnettes était encore plus populaire. La renommée de Chikamatsu atteignit des sommets avec ses pièces mêlant amour et suicides, suivie par la sortie, en novembre 1715, de son œuvre la plus célèbre, Les batailles de Coxinga (Kokusen'ya Kassen). Mais par la suite, les goûts du public changèrent, s'orientant vers des spectacles plus sensationnels, et les pièces de Chikamatsu tombèrent ainsi en désuétude. Il mourut le 6 janvier 1725 à Amagasaki ou à Ōsaka.

Chikamatsu fut le premier écrivain japonais à ne pas jouer dans ses propres pièces. On estime que Chikamatsu a écrit environ 130 pièces de théâtre dans toute sa vie.

Références dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans le monde fictif de Naruto, le ninja marionnettiste est nommé Chikamatsu Monzaemon en référence aux marionnettes des pièces de Chikamatsu.
  • Dans l'anime Digimon, il existe une marionnette du nom de Monzaemon.
  • Pour son film Double suicide à Amijima (1969), dont le scénario est adapté de l'une des pièces de Chikamatsu, le réalisateur Masahiro Shinoda employa plusieurs techniques cinématographiques inspirées des conventions du théâtre bunraku.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]