Bateau de Hjortspring

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Gravure rupestre représentant des navires du type de celui d'Hjortspring

Le bateau de Hjortspring est le plus ancien vestige archéologique concernant la construction navale en Scandinavie [1], d'une longueur hors-tout de 21 m, pour une longueur intérieur utile de coque de 13 m sur 2 m de large pour un poids à vide d'environ 500 kg. Equipé de dix banc de nage, il pouvait emmener un équipage d'une vingtaine d'hommes (22-23) pour un poids avec équipement d'environ 2500 kg, propulsé à l'aide de pagaies. Sa construction est estimée dans les environs de 350 avant J.-C., il fut probablement construit sur les rives de la Baltique, bien que la localisation exacte de sa construction ne soit pas connue, on l'estime toutefois différente du lieu de découverte. Le bateau fait partie d'une offrande dans ce qui est aujourd'hui une tourbière, mais qui dans l'Antiquité était un lac.

Découverte[modifier | modifier le code]

La première découverte par hasard, datant des années 1880[2], d'un morceau de bois semblant être d'un navire, et d'une pointe de lance lors d'extraction de tourbes à la tourbière d'Hjortspring dans l'île d'Als est connue durant la première guerre mondiale par le responsable du musée local de Sønderborg, Jens Rabenle. En 1920 après la fin de la guerre, et la réunification du Sønderjylland avec le Danemark, il écrit alors au Musée national du Danemark pour faire part de sa découverte. Des fouilles sont entreprises en 1921 par l'archéologue Gustav Rosenberg, cette excavation difficile est terminée en 1922. Grâce à sa compétence, et malgré le mauvais état du bateau à la suite de l'exploitation de tourbes, son travail permit à Fr. Johannsen une reconstitution fidèle. La barque est de nouveau visible au Musée national du Danemark à Copenhague depuis 1986, après un retrait dans les années 1960 pour une re-conservation.

Techniques de construction[modifier | modifier le code]

Coupe détaillée de la coque

Le bateau est constitué de l'assemblage de 5 planches[3], une planche centrale plus étroite et courbée faisant office du fond du navire et deux de chaque côté de cette dernière faisant office de bordée. Les planches sont assemblées entre elles à l'aide de cordages passant dans des trous prévus à cet effet, les planches se recouvrant légèrement, on peut considérer cet assemblage comme le premier exemple de bordage à clin[4], des couples sont alors ajoutés à l'intérieur pour rigidifier l'ensemble, elles sont fixées au planches de bordées à l'aide de cordes grâce à de nombreuses cales percées (il faut noter que ces cales sont intégrées dans la planche, la planche étant creusée autour d'elles, ce qui demande énormément de travail. Aux extrémités se trouvent des pièces de bois prolongées par deux branches courbées, cette structure bifide devait vraisemblablement servir de taille-mer en protégeant la coque des vagues trop fortes mais aussi à stabiliser la barque.

Vue de profil, on voit bien les extrémités bifides

La construction est caractérisée par une très grande légèreté, en effet les planches de bordée ne font pas plus de 3 cm d'épaisseur et les couples ne sont guère que des branches de noisetier, mais aussi par une grande souplesse, les couples n'étant pas fixées de manière trop rigide. Cette caractéristique permet d'avoir un bateau souple, qui va épouser la vague plutôt que la combattre et donc en fait une plus grande solidité, cette caractéristique se retrouvera dans les bateaux vikings de nombreuses années plus tard.

L'absence de quille, et l'étroitesse de la coque, rend néanmoins ce bateau plutôt peu stable, sujet au roulis, et il devait donc plutôt être utilisé pour le cabotage.

La propulsion se faisait à l'aide de pagaies, la direction étant effectuée par une pagaie à chaque extrémité faisant office de gouvernail, cette barque, tout comme les futurs bateaux Vikings, étant symétrique et amphidrome elle pouvait changer de sens sans tourner, ce qui peut être un avantage décisif lors de combats.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les seules traces de bateaux antérieurs sont en effet des pirogues monoxyles, le bateau de Hjortspring étant quant à lui un assemblage de plusieurs planches.
  2. The history of the Hjortspring Boat http://www.hjortspring.dk/wold/history.htm
  3. Early Scandinavian Boats & Hjortspring http://nautarch.tamu.edu/class/316/hjortspring/
  4. The Hjortspring Boat (anglais) http://www2.rgzm.de/navis/home/..%5Cships%5Cship006%5CShip006Engl.htm

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]