Érotes

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Dans la mythologie grecque, les Érotes, aussi appelés Amours ou Cupidons, sont les compagnons de la déesse Aphrodite.

Ils sont représentés comme des enfants ailés de sexe masculin (les représentations ultérieures de chérubin s'en sont inspirées). La tradition en fait des frères, nés de l'union adultère d'Aphrodite avec le dieu Arès. Ils sont habituellement au nombre de trois : Éros, Himéros et Pothos, mais leur chiffre varie pouvant aller jusqu'à cinq. On peut ainsi inclure Antéros dans la liste.

Selon les frères Piranesi qui ont publié les Antiquités d'Herculanum, les érotes représentent l'amour dans ses différents états : le besoin, le désir et la possession.