Virtual Network

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Fondé par Stéphane Pictet et Stefan Renninger, Virtual Network SA est un groupe Internet suisse[1] qui développe, incube et finance des services digitaux depuis 1997. Il édite notamment le portail d'information Romandie.com[2] et gère un portefeuille de participations et de noms de domaine.

En 2007, le groupe Edipresse fait son entrée au capital avec une prise de participation de 20%. Les deux entités en profitent pour fonder Romandie Online SA, joint venture 50-50 ayant pour but de commercialiser de façon commune leurs offres publicitaires Internet respectives[3]. Cette même année, le réseau de sites de Virtual Network atteint en France la 8e position du classement CybereStat de Médiamétrie avec plus de 28 millions de visites mensuelles, devançant des groupes comme Le Figaro, France Télévisions ou encore M6[4]

En 2010, la filiale Romandie Online SA obtient la représentation publicitaire de Yahoo! en Suisse[5]

En 2011, Virtual Network opère un virage stratégique en réduisant ses activités dans l'édition. Le portail Jeux.com est notamment revendu au groupe ConcoursMania[6] pour un montant non divulgué.

Virtual Network SA demeure également active dans la prise de participations dans des sociétés privées ou publiques. Elle a notamment financé et participé activement depuis 2003 au développement de Zong, société de paiement mobile rachetée en août 2011 par eBay pour USD 240 millions[7].

Sa joint venture avec Edipresse arrivant à terme, Virtual Network lance en janvier 2012 sa filiale Romandie Network SA, régie active sur le marché suisse de la publicité sur Internet[8],[9], qui représente à ce jour une trentaine d'éditeurs dont notamment CNN, Dailymotion, Le Figaro, L'Equipe et Vogue[10].

En 2014, Virtual Network annonce des prises de participations dans les sociétés Dreicom, Vidcoin et Invibes [11]. La société lance également en Suisse le site Devis.ch via sa filiale Devis.ch SA[12] et rachète Brain.com pour un montant non divulgué[13].

En 2015, Virtual Network annonce un investissement dans la société de financement participatif Finsquare[14] qui sera revendue 12 mois plus tard à Lendix[15]. Dans le même secteur, elle lance en Suisse la plate-forme Credit.ch[16]

En tant qu'actionnaire historique, Virtual Network participe à fin 2016 au nouveau tour de financement de SwissPay.ch SA en compagnie d'Edipresse Groupe et Polytech Ecosystem Ventures[17]

En dehors de ses activités opérationnelles, Virtual Network SA apporte son soutien à diverses associations écologiques et humanitaires. Plus de 10000 arbres ont notamment été plantés en Amazonie via l'association Aquaverde.org. Son capital demeure détenu à hauteur de 73.34 % par le Management, 20 % par Tamedia (depuis 2011) et 6.67 % par des investisseurs privés saoudiens (depuis 2000).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.rc2.vd.ch/registres/hrcintapp-pub/externalCompanyReport.action?companyOfrcId13=CH-550-0115480-8&ofrcLanguage=1
  2. http://whois.domaintools.com/romandie.com
  3. « Rapprochement entre Edipresse et VIrtual Network, création de Romandi… », archive.is,‎ (lire en ligne[archive du ])
  4. http://www.internet-vendee.net/actualites/frequentation_des_sites_mars_2007.pdf
  5. http://www.cominmag.ch/romandie-online-yahoo
  6. http://www.groupe-concoursmania.com/media/1512/GroupeConcoursMania-AcquisitionJeux.com.pdfhttp://en.actiplay.com/wp-content/uploads/2014/04/PR_GCM-PROMO-Jeux_18012011.pdf
  7. http://www.letemps.ch/Page/Uuid/84bf7bb8-a933-11e0-bbe0-8fd2373fa590/eBay_rach%C3%A8te_Zong_pour_240_millions_de_dollars
  8. http://www.cominmag.ch/virtual-network-3/
  9. http://www.cominmag.ch/romandie-network/
  10. http://www.romandie-network.com/publishers/
  11. http://www.virtual-network.com/pdf/CommuniqueVN14052014.pdf http://frenchweb.fr/publicite-in-app-le-lyonnais-vidcoin-leve-1-million-deuros-et-ouvre-un-bureau-a-new-york/174538
  12. http://www.devis.ch/site/images/lmd.jpg
  13. « Virtual Network SA Adds To $10 Million Domain Investments W/ Brain.com », sur TheDomains.com, (consulté le 18 janvier 2017)
  14. http://www.agefi.com/quotidien-agefi/suisse/detail/edition/2015-06-17/article/virtual-network-au-capital-de-finsquare-401147.html
  15. Olivier Harmant, « Crowdfunding: Lendix rachète Finsquare pour accélérer dans le prêt aux entreprises », FrenchWeb.fr,‎ (lire en ligne)
  16. https://twitter.com/vn_group/status/661495541759614976
  17. « SwissPay.ch réalise avec succès un tour de financement pour consolider sa croissance et révolutionner la manière de consommer la presse en ligne », Quotidien finance innovation financière journal,‎ (lire en ligne)