Urban Sketchers

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Urban Sketchers (USK) est une communauté mondiale de dessinateurs, autant professionnels qu'amateurs, qui valorisent la pratique du dessin in situ d'après l'observation directe de la vie urbaine et quotidienne.

Un millier de dessinateurs urbains, répartis dans les villes des cinq continents, se reconnaissent dans la charte de cette communauté apparue sur Internet en 2007, qui se présente sous la forme d'un manifeste constitué de huit points et traduit en 12 langues. Suivant leur devise « Voir le monde, de dessin en dessin », ces dessinateurs urbains partagent leurs travaux sur Internet par le biais des blogs et des réseaux sociaux.

Histoire[modifier | modifier le code]

Urban Sketchers a débuté par un groupe Flickr en novembre 2007. Son fondateur, Gabriel Campanario est un journaliste et illustrateur espagnol résident à Seattle, collaborateur au Seattle Time en qualité d'artiste et rédacteur pour l'édition papier et blogs. Après avoir constaté qu'un nombre croissant de dessinateurs publiaient leurs dessins en ligne, Campanario lance ce groupe comme une nouvelle possibilité pour exposer et valoriser le dessin in situ d'après observation directe.

Un an plus tard Campanario décida d'élargir cette proposition en créant un blog commun, mais néanmoins limité, à cent dessinateurs du monde entier. L'admission se fit par sélection, en partie par Campanario, et sur invitation, soumis à la condition de publier régulièrement sur le blog des dessins personnels accompagnés d'un texte relatant les circonstances de sa réalisation².

Le nouveau blog « Urban Sketchers » a rapidement connu une large audience en ligne et un nombre croissant de visiteurs jusqu'à atteindre actuellement mille visites par jour. Ceux qui parcourent les pages du blog - renouvelées constamment par la centaine de contributeurs- sont motivés par la quête d'inspiration ou le simple plaisir de suivre virtuellement les « sketchers » dans leurs périples.

Les artistes USK cherchent à saisir l'activité quotidienne et urbaine quelle qu’elle soit, autant dans les grandes villes qu'à la campagne. La ville avec ses édifices, ses carrefours, les commerces, les lieux publics et les moyens de transport offre une variété de sujets qui imprègnent librement les carnets de ces chroniqueurs visuels, qui retranscrivent le contexte dans lequel ils évoluent, usant chacun de ses propres techniques et sur lesquels le manifeste n'impose ni normes ni formats. Ils dessinent à la vue – et en contact- de tous ou parfois de manière plus discrète. Le manifeste ne précise pas au sketcher la conduite qu'il doit tenir avec les sujets qu'il représente.

La pratique du croquis de voyage ou « sketching » - coutumière au XIXe- est tombée en désuétude avec l'essor des nouvelles technologies au siècle dernier. Au début du millénaire et pour différentes raisons, il fait l'objet d'une renaissance et rencontre un écho favorable et croissant depuis la création d'USK. C'est ainsi que – parallèlement au blog limité à la centaine de membres- USK propose des portails ouverts à tous - autant par le groupe Flickr initial que – depuis 2012- par son groupe frère sur Facebook, ou les sketchers du monde entier partagent et commentent leurs dessins entre eux avec la participation des membres du blog USK originel et cela, d'une manière totalement commune et horizontale.

Face à l'ascension rapide de ce mouvement, Campanario – avec d'autres membres de l'équipe dirigeante- a implanté USK aux États Unis en décembre 2009 sous la forme d'une société à but non lucratif avec pour projet l'élaboration d'ateliers pédagogiques et de récolte de fonds pour des bourses artistiques. USK a été reconnu comme une organisation 501 non imposable par le IRS et à cette date, tous les dons adressés à USK sont déductibles d'impôts.

Le manifeste USK[modifier | modifier le code]

  1. Nous dessinons in situ, en intérieur ou en extérieur et croquons sur le vif.
  2. Nos dessins sont les témoins de notre quotidien et de nos voyages.
  3. Nos dessins représentent des archives de lieux et d'instants.
  4. Nous sommes fidèles aux scènes que nous voyons.
  5. Nous utilisons tous types de techniques et apprécions la diversités de nos styles.
  6. Nous nous soutenons les uns les autres et dessinons en groupe.
  7. Nous partageons nos dessins en ligne.
  8. Nous montrons le monde de dessin en dessin.

L'activité d'USK[modifier | modifier le code]

Le sketcher n'a pas une formation, une profession ou une origine définie. Les contributeurs au blog USK initial et à ses groupes et communautés voisines sont pour la plupart architectes, artistes, graphistes, web-masters et enseignants, mais il y a aussi ceux qui n’appartiennent à aucune catégorie socioprofessionnelle précise. Ce qui les rassemble, c'est cette passion commune pour une pratique insoumise aux différentes modes commerciales, ni aux évolutions technologiques et régie par des règles simples et ouvertes à de multiples possibilités. Le groupe des Urban Sketchers est représenté au Rendez-vous du carnet de voyage de Clermont-Ferrand, tout en ayant des membres sur leur propre stand (Luiz Padron, Miguel Herrantz, Damien Roudeau, Lapin Barcelona...).

Le sketcher peut user de tous types de techniques pour réaliser son travail mais au moment de préparer son sac il doit tenir compte des conditions dans lesquelles il va dessiner, le carnet d'une main, le crayon et le pinceau dans l'autre. Parfois il va s’asseoir sur un siège pliant, s'appuyer contre le mobilier urbain ou bien encore rester debout.

C'est pour cette raison que la plupart des commentaires et conseils entre sketchers échangés sur Internet concernent les constatations rencontrés à l'utilisation de tel type de papier, telle marque d'aquarelles, tel stylo ou outils graphique. Ce ne sont pas uniquement les résultats artistiques qui sont retenus mais tout aussi bien les facilités de transport et d'utilisation sur place. Et bien souvent dans des conditions météorologiques – et un environnement- complexes.

Le sketcher se voit aussi en situation d'adopter une certaine cordialité quand les gens se rapprochent de son ouvrage. Certains sont animés par une simple curiosité, d'autres parce qu'ils se sentent observés et sujets du dessin. En général l'attitude du public face à l'activité des sketchers restent accueillante et positive.

Les communautés USK[modifier | modifier le code]

En plein essor, tout à la fois membres du blog USK, des groupes Flickr et Facebook des communautés régionales du même nom se sont créées. C'est ainsi qu'à l'ouverture de la page d'Urban Sketchers, s'affichent un nombre croissant de liens d'une dizaine de communautés du même patronyme accompagnées d'un pays, d'une ville ou d'une région d'origine. Par exemple : Urban Sketchers France, Urban Sketchers Berlin, Urban Sketchers Australia, Urban Sketchers Buenos Aires, etc.

L'équipe dirigeante d'USK a pour tâche d'assurer le lien – et la coordination mondiale des activités de – ses communautés, comptant 10 membres pour certaines et une centaine pour d'autres, chacune ayant ses couleurs et spécificités locales. USK définit les grandes lignes et les administrateurs locaux gèrent le contenu.

Les communautés USK débutent avec un minimum de trois sketchers et fonctionnent avec la même structure que le groupe d'origine, avec un blog – ou l'accès se fait par invitation- et des groupes Flickr et Facebook qui sont autant de portails ouverts à l'univers USK.

Communautés Urban Sketchers par ordre chronologique[modifier | modifier le code]

Date Lieu Date Lieu
1/11/2008 International blog 1/1/2011 Berlin
26/3/2009 Portugal 25/2/2011 Australie
29/5/2009 Seattle 11/4/2011 Portugal-Boiras
30/5/2009 Twin Cities 1/5/2011 Suisse
3/6/2009 Séoul 21/5/2011 Portugal-Madère
12/7/2009 Singapour 30/5/2011 Philippines
29/8/2009 Argentine 30/5/2011 Cleveland
4/9/2009 México 18/8/2011 Brésil
15/9/2009 Moscou 13/9/2011 Israël
2/11/2009 Espagne 26/9/2011 Texas
24/11/2009 Indonésie 17/10/2011 Los Angeles
26/11/2009 Sardaigne 8/11/2011 Skane, Suède
20/3/2010 Portland, Oregon 28/12/2011 Portugal Nord
8/6/2010 Italie 4/4/2012 Tri-Cities
20/8/2010 San Francisco 4/4/2012 Japon
29/8/2010 République Dominicaine 27/8/2012 Eskilstuna, Suède
1/11/2010 Washington DC 31/8/2012 Buenos Aires
2/11/2010 Memphis 18/9/2012 Kuching, Malaisie
14/12/2010 París 4/10/2012 Allemagne

Les symposiums[modifier | modifier le code]

USK développe diverses activités à des fins non commerciales, destinées à valoriser et diffuser le dessin in situ. Une des activités phare d'USK sont les symposiums de croquis urbains. Ces rassemblements festifs et fortement communautaires se déroulent dans une ville désignée par les collaborateurs USK pour accueillir et organiser cette rencontre. Tout au long de l’événement se déroulent des ateliers créatifs, des débats, des conférences et bien sûr plein de dessins sont réalisés à travers la ville.

La première rencontre dans ce but intitulée « 1er symposium International d'Urban Sketchers » eu lieu à Portland dans l'Oregon aux États Unis du 29 au 31 juillet 2010. Durant trois jours, des participants venus des quatre coins du monde se sont rencontrés pour partager leurs expériences et leurs techniques et participer à des ateliers animés par des intervenants issus du blog USK originel.

Un an plus tard l'expérience s'est renouvelée avec le 2d symposium International d'Urban Sketchers à Lisbonne au Portugal du 21 au 23 juillet 2011 qui a accueilli 200 personnes, organisateurs, intervenants et participants réunis.

Le troisième symposium s'est déroulé à Saint-Domingue en République Dominicaine, du 12 au 14 juillet 2012 avec une fréquentation équivalente à Lisbonne.

  • Le quatrième symposium s'est tenu du 11 au 13 juillet 2013 à Barcelone.
  • Le cinquième symposium s'est tenu en juillet 2014 à Paraty au Brésil.
  • Le sixième symposium s'est tenu en juillet 2015 à Singapour.
  • Le septième symposium se tiendra en juillet 2016 à Manchester.

Publications[modifier | modifier le code]

De nombreux carnet de dessins, carnets de voyage, livres à colorier paraissent. Certaines publications techniques donnent des pistes de travail (cadrage, perspective, ombre...). Citons

  • Archisketch de Simone R.
  • Sketch city chez Dopress
  • Urban Sketching chez Dessain et Tolra, de Thomas Thorspecken

Liens externes[modifier | modifier le code]