The Saucy Arethusa

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The Saucy Arethusa est un chant de marins anglais (Roud n° 12675) qui, bien que souvent considéré comme étant un « chant traditionnel », a probablement été écrit par Prince Hoare (en)[1], un auteur d'opéra comique, vers 1796.

Arethusa est le nom d'une frégate française, lancée sous le nom d'Aréthuse, en hommage à la nymphe Aréthuse qui, dans la mythologie grecque est transformée en fontaine par Artémis. Cette frégate est capturée par la Royal Navy en 1759 et renommée HMS Arethusa. Il décrit le combat qui oppose, le 17 juin 1778, cette frégate à la frégate française La Belle Poule et qui marquera l'entrée en guerre de la France dans la guerre d'indépendance des États-Unis.

Paroles[modifier | modifier le code]

Come all ye jolly sailors bold
Whose hearts are cast in honour's mould
While English glory I unfold
Hurrah for the Arethusa
She is a frigate tight and brave
As ever stemmed the dashing wave
Her men are staunch to their favorite launch
And when the foe shall meet our fire
Sooner than strike we'll all expire
On board of the Arethusa
'Twas with the spring fleet she went out
The English Channel to cruise about
When four French sail in show so stout
Bore down on the Arethusa

Lorsque Sir Henry Wood écrivit sa Fantasia on British Sea Songs en 1905, une version de cette chanson est reprise dans le troisième mouvement.

Le chant et l'histoire qui lui est liée servent également de base au morceau du groupe The Decemberists intitulé Shanty for the Arethusa.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) [1]

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]