Swiss Canyon Trail

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Swiss Canyon Trail
Généralités
Sport Course à pied
Création 1994
Autre(s) nom(s) Défi du Val-de-Travers, Trail de l'Absinthe
Périodicité Annuel
Lieu(x) Val-de-Travers, Suisse
Date 6-7 juin 2020
Participants + de 2 000
Directeur Patrick Christinat
Site web officiel https://swisscanyontrail.com

Le Swiss Canyon Trail est une course d’ultra-trail qui se dispute début juin dans la région du Val-de-Travers, dans le canton de Neuchâtel, en Suisse. Cette compétition, parmi les plus anciennes du genre en Suisse[1], se caractérise notamment par la traversée de paysages jurassiens typiques, faits d’une succession de vallées, falaises, gorges et sommets.

Plusieurs distances sont proposées : 31, 51, 81 et 111 kilomètres.

En 2019, la course avait accueilli plus de 2 000 coureurs[2], tant des amateurs que des professionnels[3],[4].

Pour son édition 2020, Swiss Athletics a sélectionné la course pour organiser ses championnats suisses 2020 de trail[5] ; le titre sera décerné sur le parcours de 81 kilomètres. Avec de grands noms européens au départ, le Swiss Canyon Trail servira également de European Warm Up[6].

L'organisation du Swiss Canyon Trail est associative et fait appel à plus de 450 bénévoles.

Parcours[modifier | modifier le code]

La manifestation est centrée sur le Centre sportif de Couvet qui abrite toute la logistique ainsi que départs et arrivées. Plusieurs parcours[7],[8] sont tracés dans la région proche sur les territoires des communes de Val-de-Travers et Sainte-Croix.


Le 31 kilomètres (course à pied ou marche nordique) offre un parcours difficile et une ascension de 1 380 m. Son point culminant est à 1 113 m[7].

Le 51 kilomètres est disputé sur un terrain accidenté, avec une ascension importante et une magnifique montée vers Le Soliat, offrant un panorama sur le canyon le plus célèbre de Suisse, le Creux du Van[7].

Le 81 kilomètres reste l’un des parcours de trail les plus variés et les plus exigeants d’Europe[7].

Le 111 kilomètres est un parcours d’ultra-trail exigeant et technique avec 5 550 m d’ascension[7].

Historique[modifier | modifier le code]

La course est fondée en 1994 par Patrick Christinat. Indépendant actif dans l'événementiel, ce Neuchâtelois est passionné de sports d’endurance, notamment de trail. Il nomme l'épreuve Défi du Val-de-Travers[9] et dessine l'entier du parcours en une seule soirée. L'objectif est de faire traverser aux coureurs les plus beaux spots du Val de Travers. La première édition est courue en sur une distance de 72 km au départ de Fleurier. Elle réunit environ 300 concurrents.

Le Défi jeunesse est créé en 1998 et permet aux enfants de se mesurer sur des distances entre 300 m et 3 km. Dès 1999, la course est complétée par un semi et marathon et l’année d’après, d’une course de relais

En 2002, la manifestation prend ses quartiers au Centre sportif de Couvet. En 2003, le Défi devient Défi international du Val-de-Travers. Ajout de l’étape des 12 km.

En 2004, lors du 9e défi International Val-de-Travers, les 72 km sont annulés pour cause de mauvais temps et course dangereuse. On mesure 10 cm de neige au sommet du Chasseron.

En 2005, pour le 10e Défi International Val-de-Travers, organisation d’un marathon de minuit. Première suisse et rare course en Europe du style.

En 2010, la course change de nom et devient Trail de l’Absinthe, la région du Val-de-Travers étant le berceau de l’absinthe, boisson mythique.

En 2018, la course connaît des changements capitaux. Les compétitions sont désormais étendues sur un week-end complet avec des courses commençant le samedi et se terminant le dimanche. L'épreuve change aussi de nom, devient Swiss Canyon Trail[10] en inaugurant sa première course de 105 kilomètres. Les 150 places de ce nouvel ultra-trail affichent rapidement complet. Les distances de courses sont désormais en 25, 45, 75 et 105 kilomètres, la course de l’Etape des 12 km étant abandonnée.

À l’occasion de l’édition 2020, les distances sont revues et désormais les courses se disputent sur 31, 51, 81 et 111 kilomètres.

Partenariats[modifier | modifier le code]

En 2018, La Diagonale des Fous de la Réunion et le Swiss Canyon Trail ont signé un protocole d’accord[11] devenant des courses partenaires « Sister-race » au travers de leur évènement respectif[12].

Par cet échange, il est conclu que des coureurs lauréats de la Diagonale des Fous participeront gratuitement au Swiss Canyon Trail. Inversement, les lauréats du Swiss Canyon Trail participeront à la Diagonale des Fous.

Des facilités d’accès aux inscriptions sont mises en places pour les traileurs faisant les deux courses.

En plus de son partenariat avec le Grand Raid de la Réunion, le Swiss Canyon Trail a démarré en 2020 une collaboration avec le Québec Méga Trail[13]. Tout comme pour la Diagonale des Fous, les fans de trails bénéficient d’avantages pour participer à ces trois courses de haut niveau.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Swiss Canyon Trail 2020 », sur Trail Péi (consulté le 14 janvier 2020)
  2. « Toujours plus de coureurs au Swiss Canyon Trail », sur canalalpha.ch, (consulté le 13 janvier 2020).
  3. « Un sans-faute pour le Swiss Canyon Trail », sur www.swiss-running.ch, (consulté le 13 janvier 2020).
  4. « le Swiss Canyon Trail - Vidéo », sur Play RTS, (consulté le 13 janvier 2020).
  5. « Championnats 2020 », sur www.swiss-athletics.ch (consulté le 13 janvier 2020).
  6. « 25e anniversaire et titre national de trail en jeu », sur runningromand.com, .
  7. a b c d et e « les courses », sur swisscanyontrail.com.
  8. « Swiss Canyon Trail, un parcours varié et technique » (consulté le 14 janvier 2020)
  9. (en-US) « Historique – DEFI », sur defi-vdt.ch (consulté le 13 janvier 2020).
  10. « Le Swiss Canyon Trail, course extrême parmi les beautés du Val-de-Travers », sur www.rtn.ch, (consulté le 13 janvier 2020).
  11. « LE GRAND RAID DE LA RÉUNION ET LE SWISS CANYON TRAIL », sur Diagonale des Fous - Trail de Bourbon - Mascareignes - Zembrocal Trail (consulté le 13 janvier 2020)
  12. Zinfos974, « Naissance d'un partenariat Grand Raid avec la Swiss Canyon Trail », sur Zinfos 974, l'info de l'ile de La Réunion (consulté le 13 janvier 2020).
  13. « Courses partenaires – Quebec Mega Trail (QMT) » (consulté le 13 janvier 2020).