Creux-du-Van

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Réserve naturelle du Creux du Van
Image illustrative de l'article Creux-du-Van
Le Creux du Van vu par l'est.
Catégorie UICN IV (aire de gestion des habitats/espèces)
Identifiant 31055
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Canton Neuchâtel
Coordonnées 46° 56′ 04″ N 6° 43′ 25″ E / 46.9344, 6.723646° 56′ 04″ Nord 6° 43′ 25″ Est / 46.9344, 6.7236
Superficie 15,5 km2

Géolocalisation sur la carte : Suisse

(Voir situation sur carte : Suisse)
Réserve naturelle du Creux du Van

Le Creux du Van est un cirque rocheux d'environ 1 400 mètres de large pour 200 mètres de hauteur[1]. Il se situe dans le Val-de-Travers (canton de Neuchâtel, Suisse), dans le massif du Jura et constitue un site environnemental très connu dans les environs. Il est au cœur d'une réserve naturelle de 15,5 km2.

Géologie[modifier | modifier le code]

Formation[modifier | modifier le code]

La formation du Creux du Van est liée à celle de la combe d'érosion à laquelle il appartient. L'origine de cette combe est due en partie à l'érosion progressive de la charnière fracturée de l'anticlinal du Soliat, où est située la combe, depuis le plissement de la Haute-Chaîne du Jura. L'érosion due au ruissellement a commencé à fracturer les roches par dissolution des calcaires, avant l'arrivée des glaciers quaternaires. Au cours de la dernière glaciation, l'extrémité de la combe recelait un petit glacier comparable aux glaciers actuels des sommets des Alpes. L'action mécanique du glacier – alternance gel-dégel – a favorisé une intense érosion et la formation du cirque actuel. Les débris calcaires furent évacués vers l'aval par le flux des glaces et ont formé la moraine qui s'étale au pied du cirque et obstrue une partie de la vallée de l'Areuse, provoquant le colmatage lacustre du Val-de-Travers et la formation des gorges de l'Areuse[2].

Structure géologique[modifier | modifier le code]

Le Creux du Van est la terminaison de la combe axiale d'un anticlinal érodé. La falaise en hémicycle est composée de calcaires du Kimméridgien sur une hauteur de près de 150 m. La base de la paroi est constituée de marno-calcaires du Séquanien, surmontant une épaisse série marneuse de l'Argovien recouverte par les éboulis tapissant le versant au pied de la falaise. Le Creux du Van est une terminaison en boutonnière de la combe d'érosion qui continue vers le nord-est du cirque. L'anticlinal du Soliat, auquel appartient le Creux du Van, est relativement symétrique et coffré, au sud-ouest du cirque, en se déversant progressivement vers le nord sur le synclinal du Val-de-Travers où ruisselle l'Areuse. Au niveau du cirque, le sommet de l'anticlinal est affecté par un repli synclinal et la fermeture de l'angle de la charnière a favorisé la fracturation des calcaires du Malm et leur érosion qui a créé le cirque du Creux du Van[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom du cirque proviendrait du celte Vanno qui signifie « pente » ou du mot francoprovençal Van qui veut dire « rocher »[2],[3].

En 1870, Louis Guillaume (médecin et membre fondateur du Club jurassien et de la société d'histoire (1833-1924)) achète une partie du fond du Creux du Van pour en faire une réserve naturelle. En 1876, les membres du Club jurassien acquièrent près de 25 hectares de plus. Ils souhaitent en faire un territoire réservé à la nature sauvage jurassienne.

En 1972, la réserve est agrandie et s'étend sur 15,5 km2. Elle inclut la montagne de Boudry et les gorges de l'Areuse jusqu'à la route cantonale Brot-Dessous - Fretereules[4].

Faune[modifier | modifier le code]

Un des attraits du Creux du Van est la présence de bouquetins, introduits par l'homme en 1965, actuellement au nombre de 17, peu farouches et facilement approchables. La réserve du Creux du Van constitue également le biotope de nombreuses autres espèces. Les chamois et les chevreuils y sont particulièrement prospères, et plusieurs hardes de sangliers y séjournent durant les mois d'hiver. Le blaireau, le lynx, et le grand tétras y sont également observés[5].

Le dernier ours est tué dans la région en 1770[6].

Accès[modifier | modifier le code]

L'accès au Creux du Van peut se faire à pied pour les plus intrépides, ou en voiture pour les moins sportifs. Jusqu'au début des années 2000, les transports publics (CarPostal) desservaient le week-end le lieu-dit La Ferme Robert, au pied du cirque. Cette ligne a été abandonnée.

À pied[modifier | modifier le code]

  • Le sentier des quatorze contours est un itinéraire célèbre, à partir de Noiraigue (Val-de-Travers).
  • Le sentier du Single permet lui de gravir le cirque depuis le fond, à partir du lieu-dit La Ferme Robert.
  • D'autres sentiers, non balisés, permettent par exemple de rejoindre le sommet du cirque via la crête du Dos d'Ane, ou encore depuis Fontaine Froide par le Pertuis de Bise, une brèche dans la paroi rocheuse.

En voiture[modifier | modifier le code]

Il est possible de garer sa voiture à la ferme du Soliat, à cinq minutes du sommet du cirque. On y accède depuis Saint-Aubin-Sauges, village du littoral neuchâtelois, ou depuis Couvet dans le Val-de-Travers. Un juste compromis entre la marche et la voiture consiste à se garer dans le premier parking en quittant la route allant de Couvet à St-Aubin en direction du Creux du Van. Quelques sentiers pédestres balisés, via les petites Fauconnières ou en longeant la chemin blanc sont à disposition.

Galerie d'images[modifier | modifier le code]

Panorama sur le cirque du Creux-du-Van

Faits divers[modifier | modifier le code]

Le , le sapeur Jean Pilloud décède accidentellement en tombant en bas de la falaise[6].

Le , le corps d'un jeune homme est retrouvé en bas de la falaise[7].

Le , le cadavre d'un homme et de ses deux enfants sont retrouvés en bas de la falaise. À deux cents mètres est retrouvé le cadavre d'une femme[8],[9].

L'action principale de la deuxième saison de la série policière helvétique L'Heure du secret se tient au Creux-du-Van.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Géographie du canton de Neuchâtel, édition 1998
  2. a, b et c Vincent Bichet et Michel Campy, Montagnes du Jura : Géologie et paysages, Besançon, NÉO éditions,‎ , 304 p. (ISBN 978-2-9147-4161-3)
  3. « La région du Creux-du-Van », sur le site travers-info.ch (consulté le 15 août 2015).
  4. Frédéric Cuche, Nature du canton de Neuchâtel, Département de l'instruction publique et des affaires culturelles, 1998, p. 116.
  5. « Un belvédère au bord du Creux-du-Van », sur le site arcinfo.ch,‎ (consulté le 15 août 2015).
  6. a et b « Creux-du-Van - Ici est tombé… » (consulté le 15 août 2015).
  7. « Jeune homme retrouvé mort au Creux-du-Van », sur le site de RTN,‎ (consulté le 15 août 2015).
  8. « Suisse : un père suicidaire et ses 2 enfants retrouvés morts », sur Le Parisien,‎ (consulté le 14 août 2015).
  9. Céline Duruz, « Un père se donne la mort avec ses deux enfants au Creux-du-Van », sur Tribune de Genève,‎ (consulté le 15 août 2015).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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