Saurophaganax

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Saurophaganax est un genre de dinosaures appartenant au sous-ordre des Theropoda et à la famille des Allosauridae. Il vivait à la période du Jurassique supérieur il y a 161 à 145 millions d'années. Son nom signifie littéralement « Maître des mangeurs de lézard ». Les premiers fossiles ont été découverts en 1930, mais le genre n'a été décrit qu'en 1995 par Dan Chure dans la formation de Morrison, en Amérique du Nord. Il s'agissait du plus grand prédateur d'Amérique du Nord .

Généralités[modifier | modifier le code]

Squelette de Saurophaganax.

Saurophaganax était un carnosaure d'une hauteur de 5 mètre d'une longueur estimée entre 15 et 16 mètres et une masse avoisinant les 5 tonnes, il est plus grand que le giganotosaurus et le tyrannosaurus[1]. Son squelette est relativement gracile pour un animal de cette taille. Quatre spécimens ont été mis au jour, mais nous ne disposons pas de fossiles complets.

Classification[modifier | modifier le code]

Malgré les caractères spécifiques retrouvés chez ce dinosaure, notamment l'absence de bosse postorbitaire ou des postzygapophyses verticales sur les vertèbres, de nombreux paléontologues considèrent que Saurophaganax maximus est une espèce synonyme d‘Allosaures fragilis. Cependant, Saurophaganax reste le plus grand Allosauridae découvert dans la formation de Morisson, dépassant de 4 mètres le plus grand Allosaurus découvert.

Écologie[modifier | modifier le code]

C'est le plus grand carnivore d'Amérique du Nord de la fin du Jurassique. Son habitat, qui ressemblait à une prairie parsemée de lac et de forêts, abritait des centaines de dinosaures appartenant à de très nombreuses espèces. Le peu de spécimens découverts suggère qu'il s'agissait, soit d'un genre assez rare, soit d'un genre apparu tard dans l'évolution de la formation de Morrison. Il avait probablement un mode de vie semblable à Allosaurus, chassant souvent en solitaire, mais formant des meutes lorsqu'il s'attaquait à des proies plus importantes, telles que l'immense Diplodocus.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.