Rouan

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Un cheval de trait belge bai rouannné, ou rouan.
Un poney Dartmoor alezan rouanné, ou aubère
Un New Forest noir rouanné, anciennement dit « gris fer ».

Rouan, ou le rouannage, désigne dans le domaine de l'hippologie la présence de poils blancs plus ou moins nombreux, mélangés à une autre couleur de robe du cheval. Contrairement aux chevaux gris, les rouans ne changent pas, ou très peu de couleur au cours de leur vie. Ils sont assez rares et la robe se rencontre principalement chez les races rustiques. Toutes les robes équines peuvent être affectées par la présence de poils blancs mais les robes rouannes sont généralement le bai, dit rouan, l'alezan, dit aubère, et plus rarement le noir, qui était autrefois nommé gris fer[1].

Identification[modifier | modifier le code]

Le rouan n'est pas une robe du cheval, mais une particularité qui consiste en mélange de poils blancs sur une autre robe de couleur foncée. Ces poils blancs n'atteignent généralement pas la tête du cheval ni le bas de ses membres, et rarement ses crins. Un cheval rouanné ne change pas (ou très peu) de couleur au cours de sa vie, contrairement aux chevaux gris qui naissent de couleur foncée ( noire ou baie) et s'éclaircissent avec l'âge[2]. Les chevaux rouans ont toujours la peau foncée, sauf sous leurs marques blanches (balzanes, liste en tête…) où elle est rose. En général, les chevaux rouans possèdent assez peu de marques blanches.

Le rouannage affecte généralement trois robes du cheval :

  • Le bai. Le cheval est alors dit bai rouanné. L'ancienne dénomination est rouan en France.
  • L'alezan. Le cheval est alors dit alezan rouanné. L'ancienne dénomination est aubère en France.
  • Le noir. Le cheval est alors dit noir rouanné, anciennement dit « gris fer ». Le noir rouanné est rare.

Fréquence[modifier | modifier le code]

Le rouannage se retrouve principalement chez les races chevalines présentant des caractères primitifs, comme le cheval de trait Ardennais et son cousin le trait belge, les poneys Dartmoor, Bardigiano, Criollo, New Forest, Welsh, et certaines races américaines sélectionnées pour leurs caractéristiques anciennes, comme les Nokotas. Il ne se trouve pour ainsi dire jamais chez les chevaux de sang, descendants du Pur Sang et de l' arabe.

Confusions[modifier | modifier le code]

  • Le gris est caractérisée par la décoloration progressive de l'animal à partir de la tête. Les crins s'éclaircissent généralement en dernier et l'animal finit par être presque entièrement blanc. Un cheval "en cours de grisonnement" a généralement une tête très blanche et des pommelures.
  • Le rubican consiste en très peu de poils blancs éparpillés seulement sur les flancs ou la croupe de l'animal. Le rubican peut survenir chez des races de chevaux de sang, comme le pur-sang anglais et le pur-sang arabe, ce qui tend à prouver que son origine génétique est différente de celle des robes rouannes. Les chevaux rubicans sont soit rattachés au groupe des chevaux rouans, soit rattachés à celui des chevaux pie.
  • Le pie sabino consiste en une séparation précise de parties de pelage blanches et d'autres colorées. Sous les parties à pelage blanc, la peau du cheval est rose, alors qu'elle est toujours foncée chez le cheval rouan.
  • Le varnish roan est très proche des robes rouannes, mais génétiquement rattaché au groupe des chevaux pie tachetés
  • Enfin, les chevaux âgés peuvent présenter quelques poils et crins blancs qui apparaissent vers l'âge de 20 ans. Ils sont liés au vieillissement et en aucun cas au rouannage.

Génétique[modifier | modifier le code]

Selon une étude scientifique, le rouan serait causé par un gène dominant[1] localisé sur le chromosome 21 du cheval (ECA21). Il peut agir sur toutes les autres robes équines.

Le pangaré provoque une décoloration du nez, du contour des yeux, du ventre et de l'intérieur des membres du cheval. Cette particularité est fréquente chez les races primitives comme l' Ardennais, le trait belge, le Dartmoor et l'Exmoor. Il est donc souvent associé aux robes rouannées.

Classifications[modifier | modifier le code]

Article connexe : Robe (cheval).

En France, avant la nouvelle classification des robes, les chevaux présentant un mélange de poils blancs sur une robe baie étaient nommés des rouans, ceux qui présentent un mélange de poils blancs sur une robe alezane étaient nommés aubères, et les cas rares de chevaux noirs rouannés étaient généralement classés comme gris fer. Depuis 1999, la classification des robes a changé en France pour devenir plus proche de la réalité génétique[3]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Introduction à la génétique des robes, Veterinary Genetics Laboratory, consulté le 6 mars 2009
  2. (en)rouan Oxford English Dictionary. 2° édition 1989. OED Online. Oxford University Press. 3 juin 2008. <http://0-dictionary.oed.com.helin.uri.edu/cgi/entry/50207603>.
  3. [PDF]Haras nationaux, « Démarche de la momenclature des robes », sur http://www.haras-nationaux.fr/ (consulté le 18 novembre 2009)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]