Rhodri le Grand

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Rhodri le Grand
Titre
Monarque
Couronnement
Prédécesseur Merfyn Frych
Successeur Cadell ap Rhodri (roi de Seisyllwg) , Anarawd ap Rhodri (roi de Gwynedd) , Merfyn ap Rhodri (roi de Powys)
Biographie
Dynastie Seisyllwg
Date de naissance
Date de décès
Nature du décès Assassinat
Père Merfyn Frych
Mère Nest ferch Cadell
Le pays de Galles à l'époque de Rhodri Mawr. Son royaume figure en vert.

Rhodri Mawr ap Merfyn dit le Grand (Roderick the Great en anglais, Rhodri Mawr en gallois), né vers 820 et mort en 878, fut roi de Gwynedd, puis régna sur presque tout ce qui correspond au pays de Galles actuel[1].

Origine[modifier | modifier le code]

Rhodri par son père Merfyn Frych serait selon les généalogies du Jesus College un descendant de « Maxen Wledic » c'est-à-dire l'usurpateur Magnus Maximus et de la lignée des rois de l'île de Man :

Rodri mawr m Meruyn m Guriat m Elidyr m Celenion merch Tutwal (III) tutclith m Anarawd gwalchcrwn m Meruyn mawr m Kyuyn m Anllech m Tutwal (II) m Run m Neidaon m Senilth hael. Tryd hael or gogled. Senilth m Dingat m Tutwal (I) m Edneuet m Dunawt m Maxen wledic. val y mae vchot[2]

Selon les généalogies la mère de Rhodri serait Nest ferch Cadell ou plus certainement Essylt la fille de Cynan Dindaethwy ap Rhodri[3]

Biographie[modifier | modifier le code]

Premier roi à unir le Pays de Galles et également premier à recevoir le surnom de « Grand », il était le fils de Merfyn Frych ap Gwriad dont il hérita le royaume de Gwynedd en 844. À la mort de Cyngen, le roi de Powys, lors d'un pèlerinage à Rome en 855[4], il reçoit également en héritage le royaume de Powys. En 871, Gwgon ap Meurig, le dirigeant de Seisyllwg (dans le sud du Pays de Galles) meurt noyé de façon accidentelle. En vertu du mariage qu'il avait contracté avec Angharad, la sœur de Gwgon, Rhodri put également annexer ce royaume[5], ce qui porta l'étendue de ses terres à presque tout le Pays de Galles[6]

Malgré ces circonstances favorables, Rhodri dut néanmoins supporter à la fois la pression des Anglais et des Danois. Ces derniers ravagèrent l'île d'Anglesey, le berceau du Gwynedd en 854[7]. En 856, Rhodri remporta une victoire importante contre les Danois en tuant leur chef Gorm (parfois orthographié Horm) [8] Sedulius Scotus, un lettré irlandais à la cour de Charles le Chauve (le roi des Francs occidentaux) à Liège, écrivit dans ses Chroniques d'Ulster deux poèmes célébrant la victoire de « Roricus » contre les Vikings [9].

En 877, Rhodri mena une autre bataille contre les invasions viking sur l'île d'Anglesey, mais dut fuir en Irlande [10] . Les Annales Cambriae indiquent qu'à son retour, l'année suivante, lui et son fils âiné Gwriad auraient été tués par les Merciens de Ceolwulf II[11], bien que les circonstances restent inconnues. Son fils Anarawd ap Rhodri lui succéda, et lorsqu'il remporta une victoire contre les Merciens quelques années plus tard, les annales acclamèrent celle-ci comme « la vengeance divine pour Rhodri ».

On attribue traditionnellement à Rhodri le Grand la construction du premier château de Dinefwr. Notons qu'au cours du siècle où il a vécu, il faisait partie des trois seuls rois à avoir reçu le titre de « Grand » avec Charlemagne et Alfred le Grand. Ceci explique peut-être pourquoi, en dépit du peu d'informations qui nous sont parvenues de son règne (il n'avait pas de biographe) il est encore considéré par les Gallois comme l'un de leurs plus grands monarques[12]

Postérité[modifier | modifier le code]

Outre son fils aîné Gwriad, tué en même temps que lui, Rhodri laisse six fils dont seulement quatre sont mentionnés dans les chroniques:

  • Anarawd, roi de Gwynedd (878-916) ;
  • Cadell, roi de Seisyllwg (872-909) ;
  • Merfyn, roi de Powys (878-903) ;
  • Aidan ;
  • Meurig ;
  • Morgan.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Mike Ashley British Kings & Queens Robinson (Londres 1998) (ISBN 1841190969) p. 346-347.
  2. Jesus College MS généalogie des rois de Man.
  3. Kari Maund, The Welsh Kings: The Medieval Rulers of Wales, Tempus, p. 49
  4. Annales Cambriae: AC 855
  5. Annales Cambriae: AC 872
  6. Mylles Dillon/Nora K.Chadwick Les Royaumes Celtiques Fayard (Paris 1974) p. 111 .
  7. Annales Cambriae: AC 853
  8. Annales d'Ulster: AU 855 (recte 856) .
  9. Mylles Dillon/Nora K.Chadwick Op.cit p. 112
  10. Annales Cambriae: AC 876 & Annales d'Ulster: AU 877.3
  11. Annales Cambriae: AC 877 & Annales d'Ulster: AU 878.1
  12. (en) Ann Williams, Alfred P. Smyth, D.P Kirby A bibliographical dictionary of Dark Age Britain Seaby (Londres 1991) (ISBN 1852640472) p. 207

Lien externe[modifier | modifier le code]

Jesus College : Les fils de Rhodri

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Kari Maund The Welsh Kings: Warriors, warlords and princes. The history Press, Stroud 2006 (ISBN 9780752429731) « From Rhodri Mawr to Hywel Dda » p. 45-68
  • (en) Mike Ashley British Kings & Queens Robinson (Londres 1998) (ISBN 1841190969).
  • (en) W. Davies Wales in early middle ages (Leicester 1982) p. 105-106.
  • Myles Dillon/Nora Kershaw Chadwick Les Royaumes Celtiques Fayard (Paris 1974).
  • (en) David Dumville The « six » sons of Rhodri Mawr : A problem in Asser's life of King Alfred Cambridge Medieval Celtic Studies 1982.
  • (en) J.E Lloyd A History of Wales from the earlist times to the Edwardian conquest 2 vols (Londres 1911).Volume I : p. 342 et suivantes.
  • (en) Ann Williams, Alfred P. Smyth, D.P Kirby A bibliographical dictionary of Dark Age Britain Seaby (Londres 1991) (ISBN 1852640472).
  • (en) David Walker Medieval Wales Cambridge University Press, Cambridge 1990 réédition 1999 (ISBN 0521311535) p. 235