Pinson

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Pinson
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'appellation « Pinson » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Pinson des arbres mâle
Pinson des arbres mâle
Taxons concernés

Plusieurs espèces des genres Fringilla, Geospiza,
Camarhynchus, Certhidea et Pinaroloxias.

Pinson est un nom vernaculaire donné à plusieurs petits passereaux granivores. Ce terme désigne principalement deux espèces communes en Europe, mais aussi plusieurs Fringillidae et passereaux de familles proches de cette dernière. Tous les pinsons sont morphologiquement assez proches, leur bec est plus massif que chez les espèces appelées moineaux par exemple. Il est facile de les confondre avec les bruants.

Les pinsons européens sont des oiseaux chanteurs et de ce fait les « Pinsonneux » les élèvent pour faire des concours de chants. Plusieurs expressions font référence à cette capacité à chanter : l'expression gai ou joyeux comme un pinson est très commune.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de ces oiseaux est issu d'une déformation de pincio, terme désignant ce genre de passereau en latin vulgaire. Pincio correspond à la racine indo-européenne, c'est un mot emprunté au gaulois[1], on en retrouve la racine non seulement en français et dans les langues celtiques (par ex. gallois pinc) mais aussi, grâce à son adoption en latin du bas empire, dans plusieurs langues latines méridionales comme le toscan pincione, l'occitan quinçon, le catalan pinsà, l'espagnol pinzón, le corse pinziolo ou le pinzuni du sicilien.

Le terme latin classique, fringilla (Varron, Ier siècle av. J.-C.), est d'origine inconnue (étrusque ?), il ne reste présent qu'en italien (fringuello) et en occitan cisalpin (fringuel).

Il existe une forme féminine du mot français pour désigner la femelle : la « pinsonne ».

Vrais pinsons[modifier | modifier le code]

Il existe en Europe deux espèces de pinsons :

Le bec du pinson lui permet de manger des graines et des noyaux. Le plumage du mâle est multicolore. Sa tête possède un capuchon gris, son dos est roux, ses joues et son poitrail sont rose orangé. Ses ailes sont barrées de blanc. Le plumage peut varier en fonction des régions.

Pinsons de Darwin[modifier | modifier le code]

Ce ne sont pas de vrais pinsons : Charles Darwin leur donna ce nom par erreur, lorsqu'il les découvrit en 1835 aux Îles Galápagos. Il existe treize espèces de « pinsons » de Darwin, réparties dans tout l'archipel ; ils sont tous grisâtres ou brun pâle.

Classification[modifier | modifier le code]

Les pinsons se regroupent sous trois catégories : les meilleurs chanteurs, soit les fringillidés ; la plus grosse catégorie, soit les estrildidés (astrildidés ou astrildes) ; et le dernier groupe, catégorie de pinsons qui sont plus rares sur le marché, soit les plocéidés.

Les pinsons appartiennent à la famille des fringillidés de l'ordre des Passeriformes :

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Gastal, Nos racines celtiques, éd. Désiris 2013, p. 67 et 212.