Phoque de Weddell

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Phoque de Weddell

Description de cette image, également commentée ci-après

Phoque de Weddell adulte sur la banquise en Antarctique

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Carnivora
Famille Phocidae

Genre

Leptonychotes
Gill, 1872

Nom binominal

Leptonychotes weddellii
(Lesson, 1826)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Le phoque de Weddell (Leptonychotes weddellii) est un mammifère carnivore, de la famille des phocidés. Leptonychotes weddellii est la seule espèce du genre Leptonychotes.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Il a été nommé en l'honneur de l'explorateur britannique James Weddell (1787-1834).

Mensurations[modifier | modifier le code]

  • Taille : de 2,5 m (mâles) à 3,2 m (femelles). Les mâles sont plus petits que les femelles et ne dépassent pas les 2,9 m.
  • Poids : de 300 à 400 kg en moyenne, jusqu’à 450 kg.

Biologie[modifier | modifier le code]

Chiot de Phoque de Weddell.

Il peut rester jusqu'à 70 minutes sous l'eau à la recherche de nourriture. Pour réaliser cet exploit, il réduit sa fréquence cardiaque de 140 à 16 battements par minute[1]. Sa rate est en outre capable de stocker plusieurs litres de sang très riche en hématies oxygénées, et de les relâcher progressivement au cours de la plongée (grâce à un sphincter et une contractibilité de l'organe entier). Ce phoque est capable de plonger a 600 m pendant près d'une heure. L'éléphant de mer (Mirounga leonina) peut plonger plus profondément (1653 m) et plus longuement (2 h)[2].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Il se nourrit principalement de poissons (60 % de son alimentation), de crustacés (par exemple des gambas, du krill...) mais aussi de calmars.

Prédateurs[modifier | modifier le code]

Les deux principaux prédateurs du phoque de Weddell sont l'orque et le léopard de mer. Contrairement à ses cousins, il ne craint pas l'ours blanc qui vit sur la banquise du pôle Nord.

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Le phoque de Weddell vit sur le continent et dans les eaux de l'Antarctique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir pages 444-45 in Mammals in the Seas: General papers and large cetaceans, Vol III, Food and Agriculture Organization of the United Nations, 1981
  2. http://polaris.nipr.ac.jp/~penguin/penguiness/seals/monachinae/elephantS.html#bennett

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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